100 miljoen minder kinderen ondervoed

Photo © Dominic Chavez/World Bank

Photo © Dominic Chavez/World Bank

De Senegalese Ndeye Ngom werd negen maanden geleden voor de eerste keer moeder. Grote zorgen maakte ze zich toen ze hoorde dat haar dochter ondervoed zou zijn: Ndye wist dat dit gevolgen zou kunnen hebben voor de gezondheid, hersenontwikkeling én lengte van haar kind. Een welzijnswerker uit het dorp waar Ndye woont, bracht daar verandering in: door huisbezoeken waarin haar baby regelmatig werd gewogen en waarbij Ndye advies kreeg over het bijvoeden met extra pap, kwam haar dochter snel weer op gewicht en raakte zij de diagnose ‘ondervoeding’ weer kwijt.

Samenwerking

De aanpak bij Ndye staat niet op zich zelf: Senegal had in 2000 nog te kampen met een enorm hoog percentage kinderen onder de vijf jaar dat te klein was voor zijn leeftijd. Bijna een derde van alle Senegalese kinderen onder de vijf was zelfs te klein. Oorzaak: chronische ondervoeding. Door de gezamenlijke inzet van de Senegalese regering, lokale overheden en ontwikkelingsorganisaties is dat nu gedaald tot negentien procent.

Dat komt voornamelijk door de zogenaamde ‘community-based holistic strategy’. Lokale welzijnswerkers begonnen moeders te begeleiden en te adviseren over de voeding voor hun kinderen. En dat werkt dus. Daarom staat het onderwerp én de persoonlijke benadering van moeders ook hoog op de agenda van het Goalkeepersrapport, een jaarlijkse rapportage over de voortgang van de zeventien Duurzame Ontwikkelingsdoelen waar 193 landen in 2015 hun handtekening onder hebben gezet.

Percentage van te kleine kinderen jonger dan vijf jaar 1990-2013. Bron: Gates Foundation

Percentage van te kleine kinderen jonger dan vijf jaar 1990-2030. Bron: Goalkeepers

Senegal was niet het enige land in de wereld dat chronische ondervoeding bij jonge kinderen aanpakte: was in 1990 nog veertig procent van alle kinderen wereldwijd onder de vijf jaar te klein door chronische ondervoeding, in 2015 is dat percentage teruggelopen tot 23 procent. Nog steeds is bijna een kwart van alle kinderen wereldwijd te klein voor zijn leeftijd, maar dat is wel zeventien procent minder dan in 1990. Als je dat omzet in absolute getallen, dan hebben we het over 255 miljoen te kleine kinderen in 1990 tegenover 156 miljoen te kleine kinderen in 2015.

Aantal kinderen onder de vijf jaar wereldwijd dat te klein is door ondervoeding. Bron: Unicef, WHO, Wereldbank Aantal kinderen onder de vijf jaar wereldwijd dat te klein is door ondervoeding. Bron: Unicef, WHO, Wereldbank

Aantal kinderen onder de vijf jaar wereldwijd dat te klein is door ondervoeding. Bron: Unicef, WHO, Wereldbank

Economische groei

Dat is dus een daling van honderd miljoen chronisch ondervoede kinderen; van honderd miljoen kinderen tussen de nul en de vijf jaar die niet langer de gevolgen ondervinden van te weinig- en te weinig gevarieerde voeding. Honderd miljoen kinderen die weer kunnen leren, die daardoor meer kans hebben op goed onderwijs en die als volwassenen meer zullen verdienen en daarmee meer kansen zullen hebben om aan de armoede te ontsnappen.

De Wereldbank berekende dat het terugdringen van het aantal te kleine kinderen wereldwijd niet alleen een enorm effect kan hebben op het leven van de te kleine kinderen zelf, maar ook op de hele economie in een land; in Afrika en Azië (waar de hoogste percentages te kleine kinderen voorkomen) zou het bruto binnenlands product per hoofd van de bevolking met vier tot elf procent kunnen groeien.

Door de site te te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten