20 miljoen minder kinderdoden door mazelenvaccinaties

11-13-2015measles_vaccine

Meer dan twintig miljoen kinderlevens werden er tussen 2000 en 2015 mee gered. Wereldwijde vaccinatiecampagnes tegen mazelen blijken zeer effectief.

Hoesten, verkouden, koorts, een oogontsteking; het begint zo onschuldig, maar mazelen kan leiden tot de dood. Tenminste, als je de pech hebt om als jong kind met weinig weerstand in een arm land te wonen zonder fatsoenlijke medische zorg. Dankzij het succes van effectieve vaccinaties in Nederland zijn we bijna vergeten hoe dodelijk mazelen elders nog kan zijn.

Minder kindersterfte

Mazelen, één van de meest besmettelijke ziekten die er bestaan, was in 1980 nog de oorzaak van 2,6 miljoen doden per jaar. Twintig jaar later, in 2000, was dat aantal door vaccinaties al teruggedrongen tot 651.600. Het Millenniumdoel om de kindersterfte met nog eens twee-derde terug te dringen, gaf de vaccinatiecampagnes een volgende impuls. Opnieuw daalde het aantal doden door mazelen. In 2015 stierven nog 134.200 kinderen aan de ziekte. Dat was een daling van bijna 80 procent.

Enorme impact

Hoe effectief het vaccineren van kinderen is, blijkt ook uit de dalende kindersterftecijfers van de afgelopen 25 jaar. Samen met betere medische zorg, meer toegang tot schoon drinkwater en een afname van honger en armoede zorgen vaccinaties voor een enorme daling van het aantal kinderen dat op jonge leeftijd overlijdt. Stierven in 1990 nog negentig van de duizend kinderen voor hun vijfde verjaardag, in 2015 waren dit er 43 per duizend. Dat betekent dat nu dagelijks 17.700 kinderen overleven, die in 1990 nog zouden zijn overleden.

Maar de strijd is nog niet gestreden. 134.200 dode kinderen door mazelen zijn er 134.200 te veel. Dat vinden Unicef, de Wereldgezondheidsorganisaties (WHO) de Vaccine Alliance (Gavi) en de Centers for Disease Control and Prevention (CDC). In een onlangs verschenen rapport van de WHO pleiten zij voor meer politieke inzet en een scherpere controle op het uitvoeren van de vaccinaties om ervoor te zorgen dat ieder kind zijn vaccinaties ook daadwerkelijk ontvangt. 

Politieke wil

Die waarschuwing is belangrijk omdat de afgelopen jaren minder kinderen werden gevaccineerd dan oorspronkelijk gepland. In 2010 nam de WHO zich voor om 95 procent van alle kinderen in te enten. Ze bleef dus steken op 80 procent. Daardoor misten in 2015 zo’n twintig miljoen kinderen de twee prikken die nodig zijn om beschermd te zijn tegen de mazelen.

‘Het is geen mission impossible om de mazelen tot de geschiedenis te laten behoren’, zegt Robin Nandy, directeur immunisatie van Unicef: ‘Wij hebben de middelen en de kennis om het te doen. Wat we missen is de politieke wil om elk kind te bereiken, hoe veraf het ook mag wonen. Zonder deze inzet, zullen kinderen blijven sterven door een ziekte die goedkoop is te genezen en gemakkelijk is om te voorkomen.’

Terug naar de vorige pagina

Door de site te te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten