24 miljoen Nederlanders: Nou en?

We moeten over bevolkingsgroei praten. Want Nederland wordt veel te vol. Dat vindt oud-CBS-demograaf Jan Latten. In Elsevier en op Radio1 rept hij zelfs over mogelijk 24 miljoen mensen in 2100. Daarvan zou de helft uit migranten bestaan.

Het getal 24 miljoen komt uit een prognose van de VN, al schat die de kans daarop niet hoger dan 5%. De waarschijnlijkste VN-prognose voor 2100 is zo’n 16,4 miljoen mensen. Dat is geen groei, maar krimp. Volgens diezelfde VN is er ook 5% kans dat we in 2100 maar 11 miljoen inwoners hebben. Het CBS denkt overigens aan 18,4 miljoen inwoners in 2060. Verder vooruitkijken is speculatie, zeggen de statistici.

Groei?

Welnu, laten het er in 2100 al 24 miljoen zijn. En laten we ons dat aantal eens voor ogen halen. Bijvoorbeeld door elke burger op een vierkante meter te zetten, zoals in een theater. Dan passen we met 24 miljoen gemakkelijk op Schiphol, want onze luchthaven is 27,9 miljoen m2 groot. De rest van Nederland is dan leeg. En op Schiphol blijft volop plaats om te landen en op te stijgen.

Ja, natuurlijk is het quatsch om zo te rekenen. Maar het verschaft ons wel ruimte om na te denken over onderliggende vragen: waarom ervaren we Nederland eigenlijk als druk? Omdat we zélf doorlopend mensenmassa’s opzoeken, van popfestivals tot winkelstraten? Omdat een veel te rigide ruimtelijke ordening ons samendrukt in te krappe steden, treinen en autowegen? Of kunnen we onszelf niet voeden? Niet onderwijzen? Niet huisvesten? Latten heeft het er niet over.

De echte vraag

Wat is dan wel Lattens probleem? Op NPO Radio 1 spreekt de demograaf over de lastige integratie van orthodoxe moslims en Afrikanen. Dáár gaat het hem om. Laten we nog eens naar de cijfers kijken: in de CBS-top 20 van landen waar in 2017 immigranten vandaan kwamen, staan maar twee Afrikaanse landen (Eritrea op 8 en Ethiopië op 19, beide christelijk) en twee landen met vooral moslims (Syrië op 1 en Turkije op 20). De overige zestien landen zijn vooral Europees en westers. Kortom, moeten we wel over bevolkingsgroei praten?

Deze column van Ralf Bodelier verscheen op zaterdag 29 september in het Financieele Dagblad.

Terug naar de vorige pagina

Door de site te te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten