Kwart minder sterfte door kanker in de VS 

radiation-therapy-1949-3x2

Behandeling van kanker door bestraling anno 1949.  Sindsdien steeg de levensverwachting in Nederland met bijna 14 jaar. Daarmee steeg ook het aantal mensen dat getroffen wordt door een ouderdomsziekte. Recentelijk blijkt dat de dodelijkheid van veel van deze ziektes kan worden teruggedrongen.

Sterfte door kanker daalt. In de Verenigde Staten is die daling maar liefst 25 procent sinds 1991. Daarmee hoefden 2,1 miljoen mensen niet te sterven, die enkele decennia eerder geen kans op overleven hadden gehad.
In 1991 stierven er per 100.000 Amerikanen nog 215 aan kanker. In 2014 (het laatste jaar waarvan de cijfers compleet zijn) waren dat er 161 op de 100.000. Niet alleen de sterfte aan kanker daalde, met name bij mannen werd ook minder kanker geconstateerd.

Dat er minder sterfte door kanker is, heeft vooral te maken met de afname van roken, maar ook met het steeds vroeger ontdekken van de ziekte en de alsmaar betere behandeling ervan. De meest krachtige daling vond plaats in prostaatkanker bij mannen (-51 procent), darmkanker bij mannen én vrouwen (-51 procent) longkanker bij mannen ( -43 procent) en borstkanker bij vrouwen (-35 procent).

We zijn er eerder bij

Ook het aantal Nederlanders dat overlijdt aan kanker is in minder dan dertig jaar tijd met bijna een kwart afgenomen, zo meldden we al eerder. Bij mannen daalde dat percentage nog harder: daar nam het sterftecijfer sinds de piek in 1987 met meer dan een derde af. Ook de kankersterfte onder vrouwen laat een geleidelijke daling zien, maar daalt nu wat minder hard door een toename van de sterfte aan longkanker, zo meldt het Centraal Bureau van de Statistiek.

Dat neemt niet weg dat het aantal nieuwe geregistreerde kankerpatiënten inderdaad stijgt. Dit duidt echter niet per se op een daadwerkelijke stijging van het aantal mensen met kanker, zo meldt het Integraal Kankercentrum Nederland: ‘De kennis die we nu hebben leidt er ook toe dat er meer kankerpatiënten zijn. De kanker wordt bij meer mensen en in een vroeger stadium geconstateerd. Dat is bijvoorbeeld het geval bij darmkanker.’

Ook dementie neemt af
Uit een interessant artikel in de New York Times van afgelopen zomer blijkt bovendien dat wel meer ziektes op hun retour zijn. Het zijn er zelfs zo veel, dat sommigen spreken van een mysterie. ‘In de geneeskunde is iets vreemds aan de hand’, schrijft de NYT. ‘Belangrijke ziekten, zoals darmkanker, dementie en hart- en vaatziekten, zijn tanende in rijke landen. En verbeterde diagnose en behandeling alléén kan dat niet goed verklaren. Het is een medisch mysterie van de beste soort.’

Zo raakten in de jaren negentig nog 3,5 per honderd mensen van boven de zestig dement, in 2008 waren het er nog twee op de honderd. Waarom dat gebeurde, is feitelijk onbekend. Wellicht kwam het omdat steeds meer mensen hun bloeddruk en cholesterol onder controle houden, wellicht daalde het ook omdat meer ouderen hoger onderwijs genoten, maar hoe dat verband precies ligt, is niet helder.

Zelfs minder gebroken heupen
Het mysterie wordt nog groter wanneer uit allerlei cijfers blijkt dat zelfs gebroken heupen (- twintig procent sinds 1996) minder vaak voorkomen. Wellicht, zo opperen onderzoekers, breken ouderen minder snel hun heupen omdat ze vaker medicijnen slikken tegen botontkalking, en daardoor stevigere botten krijgen? Anderen gokken dat heupbreuken minder voorkomen omdat mensen dikker zijn dan vroeger. Misschien dat dikke mensen steviger botten hebben? Misschien dempt het vet op hun heupen de val?

Terecht schrijft de NYT dat we bij al dit optimisme niet moeten vergeten dat kanker en hart & vaatziekten nog lang niet zijn uitgeroeid. ‘Ze zorgen nog steeds voor enorm lijden en doden miljoenen mensen per jaar’. Desondanks ziet het naar uit dat het mensen in rijke landen steeds beter lukt om ziektes terug te slaan die hen beletten om oud te worden.

Terug naar de vorige pagina

Door de site te te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten