50 miljoen kinderlevens gered door vaccinaties

07-28-2015meningitis_vaccine

Jawel, het is Wereld Immuniseringsweek deze week! De Wereldgezondheidsorganisatie WHO wil met deze wereldwijde campagne het wereldwijd vaccineren van mensen tegen ziektes als polio, mazelen en tuberculose promoten.

Vaccinaties redden miljoenen levens

Dat doet de WHO niet voor niets: vaccinaties hebben namelijk een enorme impact op de gezondheid van mensen wereldwijd. Alleen al het vaccineren van kinderen tegen ziektes als difterie, tetanus en kinkhoest redde miljoenen levens. Sinds 2000 bleven meer dan 50 miljoen kinderen in leven omdat ze werden gevaccineerd. Was in 1960 nog vrijwel niemand gevaccineerd tegen deze ziektes, op dit moment is 86% van alle kinderen hiertegen gevaccineerd.

Hoe effectief vaccineren is, blijkt wel uit de zakkende kindersterftecijfers van de afgelopen 25 jaar. Samen met betere medische zorg, meer toegang tot schoon drinkwater en een afname van honger en armoede zorgen vaccinaties voor een enorme daling van het aantal kinderen dat op jonge leeftijd overlijdt. Dat is meer dan gehalveerd: stierven in 1990 nog negentig van de duizend kinderen voor hun vijfde verjaardag, in 2015 waren dit er 43 per duizend.

Tachtig procent minder doden door mazelen

Een ziekte die behoorlijk werd ingedamd door vaccinaties is mazelen, één van de meest besmettelijke ziekten die er bestaan. Mazelen was in 1980 nog de oorzaak van 2,6 miljoen doden per jaar. In 2015 stierven nog 134 duizend kinderen aan de ziekte. Dat was een daling van bijna tachtig procent. ‘Het is geen mission impossible om de mazelen tot de geschiedenis te laten behoren’, zegt Robin Nandy, directeur immunisatie van Unicef: ‘Wij hebben de middelen en de kennis om het te doen. Wat we missen is de politieke wil om elk kind te bereiken, hoe veraf het ook mag wonen. Zonder deze inzet, zullen kinderen blijven sterven door een ziekte die goedkoop is te genezen en gemakkelijk is om te voorkomen.’

Bijna een kwart minder doden door tuberculose

Ook de strijd tegen tuberculose werpt haar vruchten af: dankzij succesvolle vaccinatiecampagnes stierven tussen 2000 en 2015 49 miljoen mensen níet aan de gevolgen van deze dodelijke ziekte. Het aantal mensen dat overleed aan tuberculose daalde in deze periode met 22%. Vooral degenen met een verzwakt immuunsysteem zoals hiv-positieve mensen lopen het risico op tuberculose. Gelukkig daalde ook het aantal tuberculose-gerelateerde sterfgevallen onder mensen met hiv sinds 2004 met 36 procent.

Polio bijna uitgeroeid

Net als pokken (al uitgeroeid) en de drakenziekte (bijna), lijkt nu ook het einde van polio nabij. In 1988 kwamen er ieder jaar nog 350.000 nieuwe gevallen van polio bij, een vreselijke ziekte die bij kinderen verlamming in de benen of armen veroorzaakt. Dat gebeurde voornamelijk in ontwikkelingslanden; in een land als de Verenigde Staten werd polio in de jaren ’70 al uitgeroeid. Maar ook voor de Derde Wereld gloort er nu licht aan de horizon: in 2016 werden er geen 350.000, maar wereldwijd nog 37 gevallen van polio geteld. Met de extra inzet van de internationale én lokale gemeenschap zou 2017 wel eens de boeken in kunnen gaan als het jaar waarin het laatste poliogeval voorkwam.

Terug naar de vorige pagina

Door de site te te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten