98 procent minder cycloon-doden in Bangladesh

Cyclone Shelter, Bangladesh. Speciaal gebouwde bunkers op poten beschermen mensen tegen tropische stormen en overstromingen.

Hij ontsnapte aan onze aandacht. Maar in mei 2016 raasde cycloon Roanu over Bangladesh. Visserijen, wegen en tienduizenden huizen verdwenen van de aardbodem. De overheid was gealarmeerd door ‘Early Warning Systems’ en bracht voorafgaand aan het natuurgeweld een half miljoen mensen onder in speciale bunkers.
23 mensen stierven in het natuurgeweld. Een historisch laag aantal. Maar wel een aantal dat past in een trend. Want sinds Bangladesh werk maakt van de bescherming tegen cyclonen, daalde het aantal doden met maar liefst 98 procent.

Klimaatverandering

In Nederland komen cyclonen niet voor. In arme landen zijn ze meestal dodelijk. Bangladesh, het natte, arme land aan de monding van de Ganges, wordt al sinds mensenheugenis door cyclonen getroffen. Cyclonen, ook wel hurricanes, tornado’s of tyfoons, ontstaan boven het warme water in de tropen. Klimaatactivisten waarschuwen dat hun dodelijkheid door de opwarming van het zeewater alleen nog maar toe zal nemen. Zeker Bangladesh is kwetsbaar voor de gevolgen van de klimaatverandering. Het land zou alsmaar zwaarder worden geraakt. Vooralsnog  is dat niet zo.

1970 en 1991

In 1970 eiste cycloon Bhola in Bangladesh een half miljoen levens. Die cycloon was de meest de dodelijke in de geschiedenis van het land.
Een ‘Super Cycloon’ uit april 1991 staat op de tweede plaats. De storm raasde met 240 kilometer per uur over het vlakke land ten zuiden van Chittagong. Hij stuwde een vijf meter hoge muur van water door de talloze dorpen in het gebied. Meer dan 139 duizend mensen kwamen om en de huizen van nog eens tien miljoen mensen spoelden weg.

Overheid

In 1992 begon de regering van Bangladesh met maatregelen tegen de vele stormen. De eerste was het herbebossen van grote delen van de uiterwaarden. Wanneer de oevers van de rivieren vol bomen staan, hebben wind en water minder vrij spel. Andere delen van het rivieren land werden flink opgehoogd met sediment dat jaarlijks door de overstromingen wordt achtergelaten. Ook werden  speciale rijstsoorten ingevoerd die overstromingen overleven waardoor honger ná de ramp wordt voorkomen.

Early Warning Systems

Met buitenlands geld installeerde de regering ‘vroege waarschuwingssystemen’ waardoor de bevolking in een vroeg stadium in veiligheid kan worden gebracht. Ten slotte werden op hoger gelegen plaatsen duizenden ‘cyclone shelters’ gebouwd. Dat zijn opvangbunkers waarin mensen een veilig heenkomen kunnen vinden.

Een team onderzoekers berekende onlangs dat al deze maatregelen het aantal cycloon-doden in Bangladesh omlaag bracht met 98 procent. Klimaatverandering is een feit. Maar we hoeven ons er niet bij neer te leggen. Bangladesh bewijst het.

Terug naar de vorige pagina

2 comments

  1. Het is idd heerlijk om eens positieve berichtgeving tot je te kunnen nemen. Be.oedigend ook.
    Als moeder an 3 zonen word ik steeds meer onzeker of het wel zo’n goed idee was ze op deze wereld te zetten. Door deze berichtgeving kan ik weer ademen en hoop hebben. Waarom wordt je alleen maar overspoeld door ellende als er ook goede berichten weer te geven zijn.Ik ben dus erg blij met deze post!

  2. Dank je wel Emmy voor je bericht. Met het op de wereld zetten van je drie jongens, heb je ook drie mensen gebaard die een bijdrage kunnen en waarschijnlijk zullen leveren aan een betere wereld. Goed nieuwjaar! Ralf Bodelier

Door de site te te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten