Toen waren kindbruidjes nog heel gewoon

sisi-trouwde-op-16-jarige-leeftijd-met-franz-joseph

Keizer Franz-Joseph trouwde in 1858 met Elisabeth ‘Sissi’ von Bayern. Sissi was toen 16 jaar oud.

Vandaag zijn er 720 miljoen vrouwen kinderbruidjes. Jaarlijks trouwen nog bijna vijftien miljoen meisjes voordat ze achttien jaar oud zijn. En volgens een nieuwe, Britse studie is dat bepaald niet bevorderlijk voor hun ontwikkeling. Vrouwen die later in het huwelijksbootje stappen maken meer kans om alle vaccinaties te krijgen, hebben een gezonder gewicht, zitten vaker op school en halen meer diploma’s.

Een land waar huwen op jonge leeftijd nog veel voorkomt, is India. Hoewel je ook daar pas op je achttiende mag trouwen, blijkt bijna een op de vijf vrouwen dat op veel jongere leeftijd te doen. Dat het zo vaak gebeurt, heeft volgens de onderzoekers zowel te maken met een overheid die niet doorpakt als met een lange culturele traditie die geen problemen heeft met het op jonge leeftijd uithuwelijken van meisjes. Het is een praktijk die in meer ontwikkelingslanden voorkomt. In Afrika komen meisjeshuwelijken het vaakst voor in Niger.

Schade
De grootste schade lopen meisjes op die al trouwen voor hun puberteit, de zogenaamde ‘kindbruidjes’. Omdat deze kinderen nog maar amper naar school gaan, wéten zij simpelweg minder over gezondheid en voeding. Ook raken zij volledig onderworpen aan hun man, krijgen ze meer te maken met huiselijk geweld en baren ze ook nog eens veel meer kinderen.

plan-uk-give-child-marriage-the-finger-2-638Maar het kindhuwelijk is op zijn retour. Ooit, zo weten historici, was een huwelijk op jonge leeftijd volstrekt normaal. In het oude Rome huwden meisjes vanaf twaalf jaar en jongens vanaf veertien. In de Middeleeuwen was het de gewoonte om rond je dertiende te trouwen. Precies honderd jaar geleden, in 1917, stond de katholieke kerk nog toe dat meisjes mochten huwen vanaf hun zevende verjaardag.  Vandaag is dat niet meer voorstelbaar. Behalve in Zuid-Oost Azië en in groot deel van Afrika is het kindhuwelijk nu overal verdwenen of sterk op zijn retour.

Betalen moeders
Een redelijke succesvolle methode om kindhuwelijken verder terug te dringen, is door de arme families van de meisjes een financiële vergoeding in het vooruitzicht te stellen. Zo ontvangen moeders in de Indiase staat Haryana van de overheid rond de 450 euro wanneer zij ervoor zorgen dat hun dochters op hun achttiende verjaardag nog niet uitgehuwelijkt zijn. Door deze ‘cash transfers’ daalde het aantal meisjes dat voor hun achttiende huwden met een-vijfde. Vergelijkbare programma’s lopen ook in Malawi en Ethiopië.

 

Terug naar de vorige pagina

Door de site te te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten