Chapeau ngo: Unicef over poppenspel tegen kindhuwelijken

Ontwikkelingsorganisaties krijgen veel voor elkaar. Maar zelden laten ze de vooruitgang zien die wordt bereikt. World’s Best News zet organisaties graag in het zonnetje die dat wél doen. Deze week is dat Unicef, de kinderrechtenorganisatie van de VN.

Wat laat Unicef weten? Het afgelopen decennium zijn maar liefst 25 miljoen kindhuwelijken zijn voorkomen. Tien jaar geleden trouwde nog een op de vier meisjes voor haar achttiende, nu is dat een op de vijf.

Chapeau! In welke landen gaat het goed? De daling gaat vooral hard in Zuid-Azië. Tien jaar geleden trouwde in die regio nog bijna de helft van de meisjes voor hun 18e. Nu is dat minder dan 30 procent. Vooral India boekt flinke vooruitgang. En ook in Afrika gaat het beter: in Ethiopië is het aantal kindhuwelijken in tien jaar tijd met een derde afgenomen.

Hoe hebben ze dat voor elkaar gekregen? Die vooruitgang ging natuurlijk niet vanzelf. In India bijvoorbeeld investeerde de overheid flink in onderwijs van tienermeisjes. Wanneer een meisje naar school gaat, zien ouders minder aanleiding om haar uit te huwelijken dan wanneer ze thuis zit. Minstens zo belangrijk was het om de mindset van families en gemeenschappen te veranderen. Zo spelen conservatieve seksuele normen een rol: families zijn bang dat een ongetrouwd meisje hen te schande zal maken.

Het moet een hele klus zijn om dat soort denkbeelden te doorbreken. Toch is dat wat er gebeurt. Wereldwijd zijn ideeën over kindhuwelijken aan het veranderen. Steeds meer overheden stellen kindhuwelijken strafbaar. Daarmee is de praktijk nog niet uitgeroeid, maar het zet wel een norm. Vervolgens werken overheden en ontwikkelingsorganisaties actief aan het veranderen van sociale normen. Dat doen ze samen met leraren, vrijwilligers en religieuze leiders, bijvoorbeeld door gemeenschappen voor te lichten over de schadelijke gevolgen van jong trouwen.

Helpt voorlichting geven? Jazeker. Uit een analyse van het ICRW blijkt dat een combinatie van onderwijs, het ‘empoweren’ van meisjes en voorlichting geven het beste werkt om kindhuwelijken te voorkomen. Maar denk bij ‘voorlichting’ niet aan een suf zaaltje met een spreker en powerpointpresentatie. In India bijvoorbeeld trekt de organisatie Urmul Trust met een muziek- en poppentheater langs de dorpen. In een aansprekende show, voor iedereen begrijpelijk, zetten ze het onderwerp kindhuwelijken op de kaart. Na afloop nodigen ze mensen uit om een publieke verklaring te tekenen dat hun dorp ‘kindhuwelijk-vrij’ zal zijn. Ze zijn in 200 dorpen geweest en een kwart ervan heeft kindhuwelijken inmiddels collectief taboe verklaard.

En hoe zit het met de meisjes zelf? Ook die weren zich steeds beter, vaak met hulp van school. Veel scholen, zoals in Kolla Tembein in Ethiopië, hebben speciale meisjesclubs. Onder leiding van een vrijwillige mentor leren de meisjes om zich tegen een vroegtijdig huwelijk te verzetten. Wanneer ze horen dat er ergens in de buurt een kindhuwelijk gaat plaatsvinden, dan seinen ze hun mentor in, zodat die de autoriteiten kan waarschuwen.

Unicef kwam met dit nieuws naar buiten. Doen zij zelf iets tegen kindhuwelijken? Een heleboel. Met honderden organisaties maken ze deel uit van de coalitie ‘Girls not Brides’. Samen met overheden, bijvoorbeeld in India, werkt Unicef aan nationale actieplannen om kindhuwelijken te voorkomen. En ze steunen lokale organisaties die kindhuwelijken bestrijden met hulp van bijvoorbeeld theater, of het mobiliseren van lokale leiders en vrijwilligers.

Eind goed al goed? Helaas gaat het nog niet overal even hard. Vooral in grote delen van Afrika is er nog flink wat werk aan de winkel om kindhuwelijken verder terug te dringen. Maar de bemoedigende cijfers uit Zuid-Azië en Ethiopië laten zien dat het kan.

Foto Unicef: Een club tienermeisjes in Girdith, India, praat over onderwijs en kindhuwelijken. Ze krijgen training van Unicef en de Jago Foundation, dat 65 dorpen in het district ‘kindhuwelijkvrij’ wil maken.  

 

Terug naar de vorige pagina

Door de site te te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten