Van conflictgebieden naar toeristische hotspots

Medellin, Colombia. Shoppingcenter Santafe

Medellin, Colombia. Shoppingcenter Santafe

Voor wie nog geen vakantiebestemming heeft gevonden: de afgelopen jaren meldden zich interessante nieuwkomers. Het zijn voormalige conflictgebieden die zich door verbeterde veiligheid en economische groei ontwikkelden tot toeristische hotspots.

Rwanda
Zou je twintig jaar geleden op vakantie zijn gegaan in Rwanda, dan werd je voor gek verklaard. Na de verschrikkelijke genocide van 1994 die naar schatting één miljoen levens kostte, groeide Rwanda uit tot één van Afrika’s grootste beloftes. In de afgelopen decennia steeg de levensverwachting met maar liefst vijftien jaar en bereikte de economische opbloei een hoogtepunt, met toerisme als een van de sleutelfactoren. Met haar ‘duizend heuvels’ is Rwanda het ‘Toscane van Afrika’. De kans om de bedreigde Virunga-berggorilla’s in het wild te zien, maakt Rwanda enorm populair binnen het ecotoerisme.

Colombia
In de jaren tachtig en negentig stond Colombia nog bekend als een van de gevaarlijkste landen ter wereld. Drugskartels en linkse rebellen voerden oorlog tegen de overheid met corruptie, ontvoeringen en duizenden slachtoffers tot gevolg. De dood van drugsbaron Pablo Escobar zorgde in 1993 echter voor een herleving van het land. Eind vorige jaar sloot de overheid een vredesakkoord met de rebellen van het FARC. Het aantal toeristen nam in de afgelopen tien jaar met bijna 300 procent toe. Wie deze zomer naar Colombia gaat, kan genieten van de exotische natuur en de verloren steden in de Amazone. Ook kunnen toeristen met de innovatieve metrokabelbaan over de sloppenwijken van de voormalig drugsstad Medellín zweven.

Sierra Leone
Van 1991 tot 2002 werd Sierra Leone geteisterd door gruwelijke burgeroorlogen waarbij hele dorpen werden uitgemoord en leeggeplunderd door rebellen. Ruim 200.000 mensen kwamen om het leven en bijna de helft van de bevolking raakten ontheemd. Nadat Britse troepen in 2002 arriveerden, werd de orde hersteld. Voor het eerst sinds jaren waagden toeristen zich weer in het land, bekend om haar lange witte stranden. In 2014 brak het even dodelijke als besmettelijke ebola uit. Het virus verspreidde zich vanuit buurland Guinee door West-Afrika en kostte bijna vierduizend Sierra Leoners het leven. Nu de epidemie voorbij is, keren de toeristen weer terug naar de befaamde witte stranden, de oude Creoolse dorpen, talloze wildparks, en historische trekpleisters als het slavenfort op Bunce Island.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*

Spring naar de toolbar