De Club van Rome is jarig

De Club van Rome viert haar vijftigste verjaardag. In 1968 kwamen een aantal industriëlen en wetenschappers samen omdat ze zich grote zorgen maken over de toekomst van de wereld. In ‘72 verscheen hun alarmerende rapport ‘Grenzen aan de Groei’.

Door Ralf Bodelier

De boodschap van het rapport: door de snel groeiende wereldbevolking én de al even hard groeiende wereldeconomie ontstaat een dramatisch gebrek aan grondstoffen. Ook vervuilt het milieu en neemt de honger toe. Tussen 2030 en 2050 stort de wereldeconomie dan volledig in. Er is maar één oplossing: zowel de wereldwijde economische groei als de bevolkingsgroei terugbrengen tot nul.

Ongelijk

Het rapport slaat in als een bom. De NRC kopt met ‘Ramp bedreigt wereld’ en de Haagse Post heeft het over een ‘Apocalyps op afbetaling’. Wat het rapport zo angstaanjagend maakt, zijn de harde cijfers. Zo geeft het voor 19 essentiële grondstoffen akelig nauwkeurige data. Goud raakt op in 1981, kwik in ’85, zink in ‘90, koper in ´93, aardgas in ‘94, aluminium in 2003, et cetera. Vandaag zouden maar liefst 12 van de 19 grondstoffen verdwenen zijn.

Dat gebeurde dus niet. Geen enkele grondstof raakte op. Van sommige grondstoffen -olie en gas- zijn er nog zo’n forse voorraden dat we het opstoken ervan liever achterwege laten.

Nu is het nog geen 2030-50, maar het lijkt erop dat de Club van Rome ongelijk krijgt. Juist door de onstuimige groei van de afgelopen vijftig jaar, daalde het aantal mensen in extreme armoede van bijna 50 procent in ’68 naar 11 procent vandaag. Bovendien is de wereldwijde bevolkingsgroei afgezwakt. In 1968 kreeg de gemiddelde vrouw nog 4,9 kinderen, vandaag zijn dat er 2,4.

Herstellen

En juist daar waar de economie het snelst groeide, in het industriële Westen, wist de natuur zich het meest te herstellen. Waterwegen werden schoner en bossen groeiden. Luchtverontreiniging daalde fors. In Nederland nam de uitstoot van zwaveldioxide, stikstofdioxide, benzeen en fijn stof fors af. Fijnstof daalde met 80 procent, zwaveldioxide zelfs met 93 procent.

Dat zijn prachtige ontwikkelingen. Wat rest is opluchting. Opluchting dat we het hoofd koel hielden. Wanneer we de aanbevelingen van ‘Grenzen aan de Groei’ hadden gevolgd, dan zou onze wereld er nu heel wat dramatischer hebben uitgezien.

 

Terug naar de vorige pagina

Door de site te te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten