Deze zetpil verricht wonderen in Zambia (en misschien ook wel in de rest van de wereld)

Kindersterfte door malaria kan sterk worden teruggedrongen met behulp van een ‘eenvoudige’ zetpil. Dat blijkt uit een proef die het afgelopen jaar in Zambia is uitgevoerd.

Ontzettende pech had je tot voor kort als kleuter in Zambia. Kreeg je malaria, dan was een kans van bijna één-op-tien dat je het niet overleefde. Dat zelfde gold voor je babybroertje: ook hij woonde op zo’n twintig kilometer van het dichtstbijzijnde gezondheidscentrum. Veel te ver weg om op tijd een goede behandeling te starten.

Fietsambulance

Die situatie is voor een deel van de Zambiaanse kinderen onder de vijf jaar nu veranderd. Gezondheidswerkers van de organisatie Medicines for Malaria Venture (MMV) dienden kinderen met malaria in het Serenje district een jaar lang zogenaamde artesunaat-zetpillen toe. Het gebied staat bekend om zijn beperkte toegang tot medische zorg; het dichtstbijzijnde gezondheidscentrum kan zomaar op twintig kilometer afstand liggen. Tijdens de pilot ging het aantal sterfgevallen van kinderen met een ernstige vorm van malaria omlaag van 8% naar 0,25%. Drie kinderen overleden: 94 minder dan werd verwacht.

De ‘malariazetpil’ is zo effectief omdat het, in tegenstelling tot orale medicatie, ook kan worden toegediend als een kind bewusteloos is of moet overgeven. Kinderen die de zetpil kregen, werden vervolgens per fietsambulance overgebracht naar het dichtstbijzijnde gezondheidscentrum. Speciaal voor de pilot werden extra fietsambulances ingezet. Of deze ook een impact hadden op de sterftecijfers, is onbekend.

Minder malaria wereldwijd

De WHO raadt het gebruik van artesunate-zetpillen bij vermoede gevallen van een ernstige vorm van malaria al meer dan 10 jaar aan, maar er was lange tijd geen goedgekeurd geneesmiddel op de markt. Tot nu. Betrokkenen hopen dat de malariazetpil nu ook in andere rurale gebieden gebruikt gaat worden.

Meer dan 90% van alle sterfgevallen wereldwijd vinden plaats in Sub-Sahara Afrika. Kinderen onder vijf jaar zijn het meest kwetsbaar voor de ziekte. Het goede nieuws: het aantal malariadoden wereldwijd daalde tussen 2000 en 2015 bijna met de helft. In 2000 stierven nog 839.000 mensen aan malaria, in 2015 waren dat er 429.000. Volgens een recent rapport van de Wereldgezondheidsorganisatie WHO daalde het aantal nieuwe malariagevallen wereldwijd tussen 2010 en 2015 met 21%.

Muskietennetten

Vorig jaar liep het aantal doden door malaria voor het eerst in lange tijd weer op naar 445.000. In 2016 steeg het aantal gevallen van malaria met 4 miljoen ten opzichte van het jaar daarvoor. Dat was voor het eerst in tien jaar tijd. In relatieve getallen, gemeten naar de groeiende wereldbevolking, daalt het percentage sterfgevallen met malaria echter nog steeds. Dat geldt ook voor het percentage mensen dat malaria oploopt.

Deze vooruitgang werd voor bijna zeventig procent geboekt door het verkopen en uitdelen van muskietennetten onder de Afrikaanse bevolking. Maar ook een vroege diagnose, het sproeien met insecticide, het droogleggen van broedplaatsen van de malariamug en het op tijd verstrekken van medicijnen drongen de ziekte terug.

Veelbelovend

Dat er in absolute aantallen meer gevallen zijn bijgekomen, komt volgens deskundigen omdat er steeds meer malariamuggen resistent zijn tegen sprays en pillen. Ook is er sinds 2010 wereldwijd minder uitgegeven aan de preventie van malaria. Veelbelovende experimenten met behandeling van malaria zoals in Zambia of medicijnen tegen malaria zoals die vorig jaar in verschillende Afrikaanse landen zijn geïntroduceerd, stemmen echter hoopvol.

 

 

 

Terug naar de vorige pagina

Door de site te te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten