Dit doet binnen koken op een vuurtje met je longen (maar gelukkig is de oplossing al gevonden)

pict_original

Het is het grootste onbekende milieuprobleem ter wereld. Volgens Our World in Data sterven er 2,5 miljoen mensen per jaar aan de rook die van vuurtjes binnenshuis afkomt, bedoeld voor warmte of om mee te koken. Dat is 250 keer zoveel als het aantal mensen dat vorig jaar stierf door natuurrampen en meer dan twee keer zo veel als het aantal mensen dat sterft aan aids.

Minder doden door luchtvervuiling binnenshuis

De roet die van de op hout- of kool gestookte vuurtjes afkomt, veroorzaakt ziektes als longontsteking, hart- en vaatziekten en longkanker. Vooral vrouwen en kinderen zijn het slachtoffer. Het binnenshuis koken op open vuur zorgt voor een hoeveelheid vervuilde lucht die te vergelijken is met het roken van twee pakjes sigaretten per dag.

Deze schadelijke trend is echter aan het keren. Het aantal mensen dat vaste brandstoffen gebruikt voor hun kookkunsten is in dertig jaar gedaald met meer dan een vijfde. In 1980 kookte bijna twee derde van de wereldbevolking op hout, kool of mest. In 2010 was dit nog op 41 procent. Vooral Zuidoost-Azië boekte een enorme vooruitgang: daar daalde het percentage van 95 naar 61 procent. Hierdoor daalde ook het aantal mensen dat overlijdt door luchtvervuiling binnenshuis: in 1990 waren er nog 3,7 miljoen doden en in 2016 was dit gedaald naar 2,5 miljoen[1].

Aantal doden door roetlucht binnenshuis 1990-2016. Bron: Our World in Data

Aantal doden door roetlucht binnenshuis 1990-2016. Bron: Our World in Data

Moderne energiebronnen

Dat het aantal doden door vieze roetlucht in huis zo is gedaald, komt mede doordat de oplossing vrij eenvoudig is: stap van vaste brandstoffen als hout en kool af en ga over op moderne, niet-vaste energiebronnen zoals aardgas, ethanol, elektriciteit of zonne-energie.

Percentage van de wereldbevolking dat vaste brandstoffen gebruikt om mee te koken 1980-2010. Bron: Our World in Data

Percentage van de wereldbevolking dat vaste brandstoffen gebruikt om mee te koken 1980-2010. Bron: Our World in Data

[1] De Wereldgezondheidsorganisatie WHO is wat conservatiever en heeft het over 4,3 miljoen mensen die jaarlijks overlijden aan roetlucht in huis. Wij volgen hier Our World In Data; haar bronnen zijn recente studies van het wetenschappelijk en zeer gerenommeerde tijdschrift The Lancet en het wereldwijd geaccepteerde Global Burden of Disease Project. De WHO-cijfers op het gebied van het aantal doden door luchtvervuiling binnenshuis zijn minder recent; een update vindt niet ieder jaar plaats. De cijfers van Our World in Data van het aantal doden door luchtvervuiling binnenshuis worden wel ieder jaar geactualiseerd.