Het einde van steenkool in Europa

090114_0157_23Op twee landen na – Polen en Griekenland- zullen in Europese landen vanaf 2020 geen nieuwe kolencentrales meer worden gebouwd. Dat maakte de koepel van Europese elektriciteitsbedrijven Eurelectric vorige week bekend. Eurelectric is goed voor 3500 Europese elektriciteitscentrales en een omzet van 200 miljard euro.

Het bericht komt meer dan vierhonderd jaar nadat Europa begon met het gebruik van kolen in de opkomende industrie. Onder meer door het verstoken van kolen werd de enorme vooruitgang geboekt die we vandaag wereldwijd kennen. Dalende kindersterfte, langere levensverwachting, groeiende welvaart en zelfs de oprichting van de Europese Unie (als Gemeenschap voor Kolen en Staal) waren ondenkbaar geweest door deze bron van overvloedige, goedkope en gemakkelijk te verwerken bron van energie.

Meeste doden per eenheid energie
Na vier eeuwen kolenstook zijn nu ook de nadelen evident.  Niet alleen door de exploitatie van schonere fossiele brandstoffen zoals gas, kwamen de keerzijden van kolen aan het licht, dat gebeurde ook door de verdere ontwikkeling van zon-, wind- en kernenergie.

Niet alleen wordt door het verbranden van kolen meer CO2 uitgestoten dan door welke andere fossiele brandstof ook. Bovendien komen tal van giftige stoffen vrij, waaronder zwaveldioxide, stikstofdioxide en fijnstof, dat alleen al 20.000 doden per jaar veroorzaakt. Per uitgestoten eenheid energie, veroorzaken kolen 4000 keer meer doden dan bijvoorbeeld kernenergie, op dit moment de meest schone en veilige vorm van energie die er bestaat.

Meer kolen in arme landen
Het optimisme van de Eurelectric dat het einde van steenkool nabij is, wordt enigszins gerelativeerd door het IEA, het Internationaal Energie Agentschap. Dat stelt dat de productie van kolen wereldwijd alleen nog maar toeneemt. ‘Sinds het begin van de 21e eeuw, zijn kolen de snelst groeiende bron van energie.’ De IEA ziet een stijging van de kolenproductie met 0,6 procent in 2020. Die stijging komt volledig door de groeiende economieën in lage- en middel-inkomenslanden.
Toch is dat niet alleen maar slecht nieuws. Het zou wel eens kunnen betekenen dat deze landen op dit moment bezig zijn de welvaart, gezondheid en politieke stabiliteit te verwerven die de rijke landen in de vorige eeuw bereikte.

 

4 comments

  1. Ik stoor me aan het zinnetje “kernenergie, op dit moment de meest schone en veilige vorm van energie dit er bestaat”. Is zonne- en windenergie niet schoner, of minstens even schoon? En tweedens: of kernenergie schoon en veilig is, weten we toch nog helemaal niet. Er zijn al genoeg ongelukken met kerncentrales geweest en welke invloed het afval heeft, weten we niet. Wat als terroristen tot een kernenergiecentrale weten door te dringen?

    • Profielfoto van Ralf Bodelier

      Beste Wim Hamersma. Het zijn belangrijke vragen die u stelt. Wat we weten is dat kernenergie tot nu toe vele malen veiliger is dan energie uit kolen, en zelfs enigzins veiliger dan duurzame energie, gemeten althans aan het aantal (dodelijke) slachtoffers. Het probleem met zonne- en windenergie is dat er nog geen technologie bestaat om elektriciteit uit deze bronnen op te slaan of over lange afstanden te exporteren. Daarom draaien nu in landen als Duitsland die volop inzetten op zon en wind, twee systemen naast elkaar. Daardoor is niet alleen de uitstoot van CO2 in Duitsland gestegen, de Duitse burger wordt ook opgezadeld met een hoge stroomrekening. Al met al betekent dit dat kernenergie op dit moment nog het beste alternatief is voor kolen. Uiteindelijk, zo hopen en verwachten deskundigen, zullen technologen wel oplossingen vinden om over te kunnen stappen op volledig schone energie. Een nieuwe generatie, afvalloze kernenergie (de gesmolten zout-reactor) zou daar overigens deel van kunnen uitmaken. Dank voor uw commentaar.

  2. Doden zijn uitsluitend het gevolg van de winning van kolen. De verbranding is schoon met moderne technieken.
    Ondergrondse kolenvergassing kan het fossiele brandstoffen tijdperk nog flink verlengen.
    Ik verwacht een herwaardering van alle fossiele brandstoffen binnen 15 jaar als doordringt dat zon en wind nooit voldoende energie kunnen leveren om onze welvaart op peil te houden. De technologie om het zonder fossiel te doen bestaat nog niet. Daarvoor zijn Jules Verne achtige innovaties nodig.

    • Profielfoto van Ralf Bodelier

      Beste David Dirkse. Uw argument zou wel eens kunnen kloppen. Op dit moment zijn zon en wind nog lang niet in staat om ons wereldwijd van voldoende, goedkope en betrouwbare energie te voorzien. Het Internationaal Energie Agentschap IEA verwacht, met u, dat energie uit zon en wind de komende decennia maar mondjesmaat toe zal nemen. Gebrekkige technologie om deze energie op te slaan is daar een belangrijke oorzaak van. Toch zijn wij, World’s Best News, erg benieuwd naar juist alle vorderingen op dit terrein. Wie weet komt er binnenkort toch een doorbraak, en kan de capaciteit aan duurzame energie die op dit moment wordt opgebouwd, ook daadwerkelijk ingezet. Laten we het hopen. Dank voor uw commentaar.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*

Spring naar de toolbar