Zó bezwoor Brazilië de zika-epidemie

Campagne voeren tegen Zika: 'Een mug is niet sterker dan een heel land'

Campagne voeren tegen Zika: ‘Een mug is niet sterker dan een heel land’

Brazilianen kunnen weer opgelucht ademhalen nu de zika-epidemie ook in hun land is bezworen. Internationaal was de bedreiging voor de volksgezondheid al afgewaardeerd. Nu is het ook zo ver in Brazilië zelf, het land waar het allemaal begon. Niet minder dan 535.000 mensen werden ingezet om zika te verdrijven uit het immense land met zijn 200 miljoen inwoners.

Daling nieuwe besmettingen
Sinds in het voorjaar van de 2015 de huidige zika epidemie uitbrak, werden in Brazilië 2100 baby’s met afwijkingen geboren. Niet veel later werd de noodtoestand uitgeroepen. Omdat in de eerste vier maanden van 2017 het aantal nieuwe besmettingen sterk is gedaald, werd die noodtoestand vorige week weer opgeheven.

Zika is een virus dat, net als bijvoorbeeld malaria, wordt verspreid door muggen. Bovendien is zika seksueel overdraagbaar. De meeste mensen die worden besmet, krijgen enkel wat koorts, uitslag of gewrichtspijn. Voor foetussen is zika veel gevaarlijker. Zo kan het onder meer microcefalie veroorzaken, een aandoening van het centrale zenuwstelsel waarbij de schedel van de baby te klein blijft.

Handwerk
Evenmin als tegen malaria bestaat er ook geen vaccin tegen zika. De bestrijding van het virus is dan ook een ambachtelijke. Alles begint met bewustwording. In Brazilië gingen ontelbare vrijwilligers, 220.000 militairen en 315.000 ambtenaren de straat op om folders uit te delen of met spandoeken mensen in te lichten over het dreigende gevaar. Niet alleen hamerden zij op het strikte gebruik van klamboes en het gebruik van condooms tijdens het vrijen. Ook werd de Brazilianen op het hart gedrukt zich in te smeren met een muskieten-werend middel en ’s avonds de ramen te sluiten.

Water
Overal in het land doorzochten militairen en gezondheidswerkers huizen en wijken op stilstaand water. In weggegooide plastic zakken, in oude autobanden of afgedankte wasmachines bevindt zich doorgaans stilstaand water waar muggen in kunnen broeden. Het systematisch opschonen van deze plekken ontneemt de insecten de kans zich voort te planten. Uiteindelijk werden tienduizenden kilo’s van het insecticide pyriproxyfen ingezet om ook de meest onbereikbare broedplaatsen van muggen op te schonen.

Vaccin
En nu is zika niet langer een bedreiging voor de volksgezondheid. Toch benadrukt de WHO dat het virus op termijn termijn weer op kan duiken en dat er meer moet worden geïnvesteerd in onderzoek. Uiteindelijk kan alleen een vaccin voorgoed een einde aan de ziekte maken. En zo’n vaccin is er nu nog niet.

Terug naar de vorige pagina

Door de site te te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten