Het enorme effect van hulp tijdens hongersnood

c7dkjl8x0aam4yr

Er dreigt een hongersnood die miljoenen mensen in Afrika bedreigd met de dood. Dat is een feit. Toch is er ook bemoedigend nieuws. Zo leidt de droogte niet overal tot een enorme ramp. Want in de meeste landen lukt het overheden en hulporganisaties om een crisis te voorkomen. Dat schreven we al eerder.

Guerilla colleges
Thea Hilhorst, hoogleraar humanitaire hulp aan de Erasmus Universiteit Rotterdam, vindt dat we steeds beter in staat zijn om met hongersnood om te gaan. Afgelopen week ging de hoogleraar gehuld in toga naar Amsterdam om ‘guerrilla colleges’ te geven. Overal op straat gaf ze korte lezingen over het hoe en waarom van hongersnood. Ze legde uit waarom er honger is in Zuid-Soedan, Nigeria, Somalië en Jemen en dat hulp bieden wel degelijk helpt.

Hilhorst: ‘150 jaar geleden hadden we in India en in China hongersnoden waar al gauw tien miljoen mensen overleden. Dat was in India gewoon een derde van de bevolking. Daar horen we nu niets meer van, omdat het niet meer gebeurt. Die overheden kunnen ermee omgaan, de landbouw is verbeterd, mensen worden door de droge tijden heen geholpen.’

Hulp = zinvol
In de gebieden waar dat nu niet het geval is, ontstond volgens Hilhorst een soort dodelijke cocktail van niet enkel droogte, maar ook armoede en geweld. ‘Zuid-Soedan, Jemen, Somalië en Nigeria zijn landen waar de overheid en rebellengroeperingen oorlog voeren met elkaar, waar oogsten mislukken, waar op de markt geen eten meer te krijgen is. Dat zijn de situaties waar mensen echt afhankelijk zijn van hulp van buitenaf.’

Deze hulp is zinvol, aldus Hilhorst die al jaren onderzoek doet naar de effectiviteit van hulp. ‘Noodhulp slaag er steeds beter in om levens te redden. De hulp is efficiënter, transparanter en veel sneller geworden. Het is de meest innovatieve sector in de internationale hulpverlening.’

Minder doden
Hilhorst: ‘Terwijl het aantal rampen wereldwijd stijgt, gaat het aantal doden bij die rampen juist omlaag. De hulporganisaties zijn er heel goed in geworden om voedsel op zo’n manier te transporteren, dat ze er ook echt in slagen om heel veel mensenlevens te redden. Als we de Verenigde Naties en de hulporganisaties een steuntje in de rug geven, dan ben ik ervan overtuigd dat de meeste van de twintig miljoen mensen die nu met de dood worden bedreigd, ook echt gered kunnen worden.’

Honger gehalveerd
Wanneer we wat verder uitzoomen en naar honger in het algemeen kijken, dan is de trend ook hier ronduit bemoedigend. In 1991 was nog 18,6 procent van de wereldbevolking ondervoed, in 2015 was dat percentage gedaald tot 10,9 procent. In ontwikkelingslanden is die afname nog iets groter: van 23,3 naar 12,9 procent.

Dat betekent overigens dat nog steeds 795 miljoen mensen wereldwijd, één op de negen, lijden onder honger en ondervoeding. Maar terwijl de wereldbevolking in absolute getallen tussen 1965 en 2015 verdúbbelde, halvéérde in diezelfde periode het aantal mensen met honger. Wereldwijde armoede nam tussen 1965 en 2015 sneller af dan in de 500 jaar daarvoor.

2 comments

  1. Thank you for your optimisme, good to read!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*

Spring naar de toolbar