Tijd voor feest op de Dag van de Mensenrechten

eleanor_roosevelt_human_rights

10 december 1948 nam de VN de Universele Declaratie van de Rechten van de Mens aan. First Lady Eleanor Roosevelt was een van de drijvende krachten achter de verklaring.

Weinig reden voor een feestje op de dag van de mensenrechten, toch? Wereldwijd is het immers maar treurig gestemd met de rechten van vluchtelingen, LHBT’ers en onderdrukte minderheden.

Gaat het inderdaad zo slecht met de rechten van de mens? Nou nee, integendeel zelfs. Sinds 1948, toen de Universele verklaring van de rechten van de mens werd aangenomen, is er een enorme vooruitgang geboekt.

Slavernij

Zo bestond in 1948 het algemeen kiesrecht alleen in West-Europa, de Amerika’s en een enkel land in Afrika en Azië. Nu bestaat het kiesrecht voor mannen én vrouwen in vrijwel alle landen van de wereld. Ook in 1948 hadden nog maar acht landen de doodstraf afgeschaft. In 1985 waren dat er 35 en vorig jaar 155. Van de 195 landen in de wereld zijn er 25 die de doodstraf nog uitvoeren.

Ook is stelselmatig martelen op zijn retour. Een VN-Verdrag tegen marteling uit 1984 wordt nu door 160 landen onderschreven. Uit 114 landen is marteling ook daadwerkelijk verdwenen. Van recentere datum is de daling van het aantal gewetensgevangenen. Al 25 jaar komen meer gewetensgevangenen vrij dan dat er nieuwe worden vastgezet.

LGTB

Actueel is de strijd voor gelijke rechten voor LGBT’s – voor lesbians, gays, bisexuals en transgenders. Hoewel homoseksualiteit nog strafbaar is in meer dan tachtig landen, verdwijnt het in steeds meer landen uit het strafrecht. In twintig landen is nu ook het homohuwelijk legaal.

Wat verder terug in de geschiedenis ligt de afschaffing van de slavernij. Wellicht was dat wel de grootste stap ooit in de bescherming van mensenrechten. De afschaffing begon officieel met de Franse Revolutie in 1789, vandaag is slavernij in álle landen van de wereld bij wet verboden. Soms hoef je daarvoor niet ver terug in de tijd. In 1962 liet Saudi-Arabië rond de 150 duizend slaven vrij. Mauritanië was in 2007 het laatste land dat tot afschaffing overging.

 Structurele verbeteringen

Ook Amnesty International stelt dat er sprake is van ‘structurele verbeteringen’. Opgericht in 1961 is Amnesty International de grootste mensenrechtenorganisatie met meer dan drie miljoen leden in meer dan 150 landen. De organisatie stimuleerde deze ‘structurele verbeteringen’ als geen ander. Dat deed ze door fors te lobbyen bij overheden en voortdurend aandacht te vragen voor de mensenrechtenschendingen wereldwijd. Heel concreet voerde Amnesty actie voor zo’n 130.000 mensen waarvan de mensenrechten werden geschonden. In veertig tot vijftig procent van deze gevallen leidden deze acties tot aantoonbare verbetering.

Werk aan de winkel

Het steunen van mensenrechtenorganisaties heeft dus zin. Maar we zijn er nog lang niet. Uit het jaarboek van Amnesty blijkt dat zich nog ernstige mensenrechtenschendingen voordoen in 150 landen. In tachtig landen komt op grote schaal marteling voor. Er sneuvelen rechten in de strijd tegen terrorisme, en tijdens de detentie van vreemdelingen. Er valt nog veel te doen op het terrein van vrouwenrechten en de vrijheid van meningsuiting. Ook de doodstraf is de wereld nog niet uit.

Toch mag op 10 december, Dag van de Mensenrechten, worden gevierd dat we sinds 1948 zoveel hebben bereikt. Niet alleen het behalen van het ultieme doel, een wereld waarin geen mensenrechten meer worden geschonden, zijn een feestje waard. Ook grote stappen vooruit moeten worden gevierd. Op 11 december gaan we dan weer stevig aan de slag.

Terug naar de vorige pagina

Door de site te te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten