Gezond, rijk en veilig duizend jaar oud worden

banner_11

Er zit geen maximale limiet aan de leeftijd van de mens. Dat stellen vijf onderzoeksteams afzonderlijk van elkaar in wetenschappelijk tijdschrift Nature. Zij reageren op een eerder artikel in het tijdschrift waarin werd gesteld dat de maximale levensverwachting van de mens zou blijven steken op 115 jaar. Volgens de onderzoeksteams is er echter geen enkel legitiem argument om te stellen dat de levensverwachting niet verder zal stijgen.

Duizend jaar

Volgens één van de onderzoekers, professor Jim Vaupel van het Max Planck Institute for Demographic Research, is er wellicht helemaal geen limiet: ’Wetenschappelijk onderzoek tot nu toe suggereert dat als er een limiet is, deze boven de 120 jaar ligt, maar misschien is er wel helemaal geen limiet.’ Volgens sommige onderzoekers is de eerste persoon die duizend jaar oud zal worden mogelijk al geboren.

Dat we nog veel ouder gaan worden dan we nu al worden, is goed nieuws. Dat we steeds ouder worden, is voor World’s Best News een sterke aanwijzing dat we in een alsmaar veiliger, gezondere en rijkere wereld leven.

Spectaculaire stijging

Daarin hebben we tot nu toe al een enorme vooruitgang geboekt. In het jaar 1900 mocht een baby verwachten zo’n 31 jaar te worden. In het jaar 2015 was de wereldwijde levensverwachting 71.7 jaar. Dat betekent dat we in iets meer dan honderd jaar veertig jaar langer zijn gaan leven. Dat is ten opzichte van de vijf jaar die we langer zijn gaan leven in de negentienhonderd jaar ervoor, een spectaculaire stijging. Die is ook niet zomaar uit de lucht komen vallen. Maar hoe is het ons dan in hemelsnaam gelukt om in zo’n korte tijd zoveel ouder te worden? Daar zijn drie redenen voor aan te voeren:

1. We leven gezonder

Vooral in ontwikkelingslanden is de levensverwachting de laatste decennia enorm gestegen. In Afrika is de gemiddelde Afrikaan sinds 1970 vijftien jaar langer gaan leven. Dit komt door een groot deel doordat we wereldwijd –in ontwikkelingslanden vooral de laatste decennia- gezonder zijn gaan leven. Zo kregen 2,6 miljard mensen de afgelopen kwarteeuw toegang tot veilig drinkwater, kregen de afgelopen 25 jaar maar liefst 2,1 miljard mensen toegang tot sanitaire voorzieningen en werden miljarden mensen gevaccineerd tegen allerhande ziektes.

2. We leven veiliger

Door alle ellende die via het nieuws op ons afkomt, denken veel mensen dat de wereld in brand staat. Als je echter naar de cijfers kijkt, zie je een andere werkelijkheid. Zo daalde vorig jaar opnieuw het aantal oorlogsdoden. De kans om door oorlogsgeweld te sterven is in 2017 zelfs meer dan tien keer zo klein als in 1950. Wanneer we een oorlog definiëren als een gewapend conflict met meer dan 10.000 doden per jaar, dan worden in het voorjaar van 2017 nog vier oorlogen uitgevochten. Dat zijn de oorlogen in Afghanistan, in Syrië, Irak en de drugsoorlog in Mexico. De westerse wereld is op dit moment geheel vrij van oorlog.

3. We leven rijker

De rijken worden steeds rijker en de armen steeds armer, hoor je vaak. Klopt als een bus. De rijken worden inderdaad steeds rijker, maar de armen ook. Sterker nog: de armoede in de wereld is de afgelopen kwart eeuw meer dan gehalveerd. Ook het aantal ontwikkelingslanden halveerde in de periode 1999-2014. In 1994 waren er volgens de Wereldbank nog 64 lage inkomens landen (met 3.1 miljard inwoners), in 2014 waren dat er nog 31 (met 613 miljoen inwoners).

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*

Spring naar de toolbar