Knap kunststukje op Wereld Toilet Dag

2011, Girls walking towards newly constructed latrines at Shirichena Primary School, Mhondoro district about 60km south of Harare. The school is supported by UNICEF through the Child Friendly Schools Initiative.

foto: UNICEF/ Glacomo Pirozzi

Goed nieuws op de Wereld Toilet Dag van de Verenigde Naties: maar liefst 2,1 miljard mensen kregen de afgelopen 25 jaar toegang tot sanitaire voorzieningen. Dat is een prestatie van formaat, want bij zoiets simpels als wc’s bouwen komt veel meer kijken dan je denkt. Dat horen we van Simavi, een Nederlandse ontwikkelingsorganisatie die zich inzet voor betere gezondheid in negen landen in Afrika en Azië.

Niet simpel

Programmamanager Sandra van Soelen van Simavi is net terug uit Oeganda, een van de landen waar Simavi actief is. Ze bezocht er verschillende scholen die steun krijgen van Simavi om schone wc’s neer te zetten. En dat heeft meer voeten in de aarde dan je zou denken. “Alleen toiletten bouwen bij de school is niet genoeg”, zegt Van Soelen. “Je moet ook zorgen dat alle gezinnen in de buurt een schoon toilet krijgen. Anders klimmen mensen ’s nachts over de schoolmuur om naar de wc te gaan.”

#toiletselfie
simavi-toilet

Kijk goed naar je geliefde toilet en maak een selfie. Met deze actie vraagt Simavi voor Wereld Toilet Dag aandacht voor het belang van een schone wc voor iedereen. Meedoen? Maak een selfie op of bij een toilet, upload de foto op je favoriete social media kanaal en deel het met #toiletselfie en de tag @SimaviNL.

Dat is niet alleen gevaarlijk, de kans bestaat ook dat ze wc-deuren kapot maken. Of de waterleidingen worden vernield. Van Soelen: “Het schoolhoofd neemt ’s avonds het tapkraantje mee naar huis. Vervolgens prikken mensen de leiding lek om toch aan schoon drinkwater te komen. De watertank is dan onbruikbaar voor de school. Het kapotmaken van deze watertanks doen mensen overigens niet expres, maar uit onwetendheid.”

Daarom werk Simavi samen met lokale organisaties en bedrijven om te zorgen dat de hele buurt van het wc-project profiteert. Met deze programma’s voor sanitatie en schoon water bereikt Simavi 46.000 scholieren en hun families in 40 gemeenschappen in Tanzania, Oeganda en Kenia.

Vernuftig

Lokale ondernemers bouwen de toiletblokken. Vaak hebben ze de vorm van een gat in de grond met daarop een betonnen afdekplaat met een opening. Deze simpele latrines worden steeds vernuftiger, zegt Sandra van Soelen. “Vroeger had je één latrine. Als deze vol was, dan moest je weer een nieuwe bouwen. Nu bouw je er twee naast elkaar. Als de ene vol is, dan dek je hem af en gebruik je de andere.” De nieuwste latrines hebben bovendien een apart gedeelte voor poep en plas. In een volle latrine verandert de inhoud van het poep-gedeelte na een tijd in compost, die je er uit kunt scheppen om het land mee te bemesten.

Toneelstukjes

Bij zo’n composttoilet hoort een goede training en de juiste uitleg, want de inhoud mag natuurlijk niet door elkaar komen. Ook voorlichting geven over handen wassen en hygiëne hoort bij de bouw van toiletten. Simavi traint daarvoor lokale mensen, die op hun beurt weer voorlichting geven op scholen en in dorpen. “Steeds meer scholen in Oeganda richten school health clubs op”, vertelt Van Soelen. “Kinderen spelen toneelstukjes en zingen liedjes. Zo leren ze elkaar over het belang van handen wassen.”

slide_264294_1776927_freeIn Oeganda bezocht Van Soelen scholen waar het wc-project al klaar was, en scholen waar het project nog moest beginnen: “Je ziet meteen het verschil. Op scholen met schone toiletten is de hele omgeving schoner. Zelfs de uniformpjes van de kinderen zijn schoner. Ze snappen beter hoe belangrijk hygiëne is.”

De gezondheidswinst van schone toiletten is enorm. Vieze wc’s zijn een belangrijke oorzaak van diarree, bij kinderen vaak met fatale afloop. Sinds 2005 daalde in ontwikkelingslanden de kindersterfte door diarree echter met 35 procent, zo blijkt uit een recente studie in The Lancet. Ook het schoolbezoek van meisjes gaat erop vooruit: wanneer hun school een schoon toilet heeft, dan kunnen ze zich daar verschonen tijdens de menstruatie.

Terug naar de vorige pagina

Door de site te te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten