Zo wezenlijk is deze wonderprik

11-13-2015measles_vaccine

Meer dan twintig miljoen kinderlevens werden er tussen 2000 en 2015 mee gered: vaccinaties tegen mazelen, een van de meest besmettelijke ziektes die er bestaan. Begin deze zomer meldden Bhutan en de Malediven dat in hun land einde was gekomen aan deze ziekte. Het was het resultaat van een veertig jaar durende massale vaccinatiecampagne.

Tegenover alle dalende cijfers in het arme Zuiden, staat het rijke Westen dat de laatste jaren worstelt om de ziekte in bedwang te houden. Honderden gevallen werden er vorig jaar gemeld in onder meer Frankrijk, Duitsland en Italië. Begin dit jaar was er een uitbraak van mazelen in Minnesota. Meer dan zeventig gevallen werden er in de Amerikaanse staat geteld.

Rwanda en Amerika 

Terwijl de vaccinatiegraad in ontwikkelingslanden nog altijd stijgt, stagneert of daalt deze in een aantal Westerse landen. In Rwanda worden vandaag de dag meer kinderen ingeënt tegen mazelen dan in Amerika en Italië, zo blijkt uit cijfers van de Wereldbank. Vaccins hebben mogelijk last van hun eigen succes: de herinnering aan zeldzaam geworden ziektes als mazelen en polio is in het Westen bijna verdwenen. Sommige mensen zijn zelfs banger voor de mogelijke bijwerking van de vaccins dan voor de ziekten die ze voorkomen. En dat terwijl polio, hersenvliesontsteking, maar ook mazelen toch echt dodelijk kunnen zijn.

Mazelen veroorzaakte in 1980 nog 2,6 miljoen doden per jaar, vooral kleine kinderen. Twintig jaar later, in 2000, was dat aantal door vaccinaties al teruggedrongen tot 651.600. Het Millenniumdoel om de kindersterfte met nog eens twee-derde terug te dringen, gaf de vaccinatiecampagnes een volgende impuls. Opnieuw daalde het aantal doden door mazelen. In 2015 stierven nog 134.200 kinderen aan de ziekte. Dat was een daling van bijna 80 procent in 15 jaar tijd.

Waarschuwing

Organisaties als Unicef, de Wereldgezondheidsorganisaties (WHO) de Vaccine Alliance (Gavi) en de Centers for Disease Control and Prevention (CDC) blijven zich inzetten om een einde te maken aan sterfte door mazelen. In een onlangs verschenen rapport van de WHO pleiten zij voor meer politieke inzet en een scherpere controle op het uitvoeren van de vaccinaties om ervoor te zorgen dat ieder kind zijn vaccinaties ook daadwerkelijk ontvangt. In het Zuiden, maar ook in het Westen.

Die waarschuwing is belangrijk omdat de afgelopen jaren wereldwijd minder kinderen werden gevaccineerd dan oorspronkelijk gepland. In 2010 nam de WHO zich voor om 95 procent van alle kinderen in te enten. Het percentage blijft echter steken op 86 procent. Daardoor missen momenteel bijna 20 miljoen kinderen de twee prikken die nodig zijn om beschermd te zijn tegen de mazelen.

Terug naar de vorige pagina

Door de site te te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten