Hierom is de uitroeiing van deze ziekte wereldnieuws

Twintig gevallen van polio werden er wereldwijd dit jaar tot nu toe geteld. Dat is niet alleen een ongelofelijk laag aantal, het is ook wereldnieuws, vandaag op Wereld Polio Dag. Ter vergelijking: in 1988 kwamen er ieder jaar nog 350.000 nieuwe gevallen van polio bij, een vreselijke ziekte die bij kinderen verlamming in de benen of armen veroorzaakt.

Door de redactie

Dat gebeurde voornamelijk in ontwikkelingslanden; de laatste grote polio-epidemie in Nederland vond plaats in 1956. Bijna tweeduizend mensen raakten in dat jaar blijvend verlamd door de ziekte en zeventig Nederlanders overleden eraan. Nog recenter, begin jaren negentig, werden in Nederland nog 71 mensen geïnfecteerd die zich om religieuze redenen niet lieten vaccineren. Twee mensen overleden.

In arme landen was dit tot voor kort nog heel gewoon. Nog maar twintig jaar geleden was er in elk Afrikaans land sprake van polio en werden er elk jaar meer dan 75.000 kinderen verlamd voor het leven. Maar ook voor de Derde Wereld gloort er nu dus licht aan de horizon, constateert de Wereldgezondheidsorganisatie WHO. ‘We verwachten dat polio de tweede menselijke ziekte wordt die ooit is uitgeroeid (na pokken).’

Epidemiegevoelig

Toch is voorzichtigheid geboden, vindt ook de WHO. Ook al zijn er wereldwijd nog maar twintiggevallen, je weet maar nooit of de infectieziekte niet wéér oplaait. Het poliovirus is zeer epidemiegevoelig en kan zich makkelijk verspreiden naar gebieden die niet goed beschermd zijn. Toen in augustus 2016 vier kinderen in Borno, een staat in het noordoosten van Nigeria, verlamd werden door polio, stonden buurlanden in de hoogste staat van paraatheid.

Polio gedijt het beste bij conflicten en armoede, in gebieden waar geen schone toiletten te vinden te zijn en waar het virus zich razendsnel kan verspreiden via de uitwerpselen van een ziektedrager. Vandaar dat de ziekte een aantal jaar geleden ineens weer opdook in Syrië. Daar is het virus gelukkig weer bedwongen, maar in Afghanistan, Nigeria en Pakistan komt de ziekte vandaag de dag helaas nog steeds voor. Terwijl de remedie zo simpel is: enkele druppels van het vaccin in een kindermond zijn voldoende om voor het leven beschermd te zijn tegen de ziekte.

Extra inzet nodig

Met de extra inzet van de internationale én lokale gemeenschap zou 2019 wel eens de boeken in kunnen gaan als het jaar waarin het laatste poliogeval voorkwam. Daarmee zou polio de tweede ziekte zijn die van de aardbodem verdwijnt. De eerste was pokken, die in de twintigste eeuw nog honderden miljoenen doden eiste en in 1978 werd uitgeroeid.

Een andere ziekte die behoorlijk werd ingedamd door vaccinaties is mazelen, één van de meest besmettelijke ziekten die er bestaan. Mazelen was in 1980 nog de oorzaak van 2,6 miljoen doden per jaar. In 2015 stierven nog 134.000 kinderen aan de ziekte. Dat was een daling van bijna tachtig procent. Ook de strijd tegen tuberculose werpt haar vruchten af: dankzij succesvolle vaccinatiecampagnes stierven tussen 2000 en 2015 49 miljoen mensen níet aan de gevolgen van deze dodelijke ziekte. En ook het einde van elephantisasis en de drakenziekte lijkt nabij.

Terug naar de vorige pagina

Door de site te te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten