Hierom is voetballer Lennart Thy wel degelijk een held

Voetbalvereniging VVV moet haar spits, Lennart Thy, een paar wedstrijden missen omdat hij stamcellen doneert. Thy is een van de 17.000 wereldburgers die zo jaarlijks een wildvreemde kan redden.

Door Marga van Zundert

Een laatste remedie voor mensen met acute leukemie is een stamceltransplantatie. Donor en ontvanger van de stamcellen moeten daarvoor ‘matchen’. Een tiental celkenmerken moet precies overeenkomen, anders vindt er afstoting plaats. Vaak vindt de zieke een goede match binnen de familie. Maar dat lukt niet altijd.

Ongevaarlijk

Dan komt het toeval van pas. De kans is namelijk groot dat er ergens onder de 7,5 miljard mensen op aarde iemand rondloopt die een toevallige match is. De kunst is die te vinden. Dat lukt steeds vaker dankzij wereldwijde samenwerking en een groeiend aantal donoren. Inmiddels zijn 32 miljoen mensen bereid te doneren en hun gegevens zitten in databanken. Vonden er in 1997 zo’n 3.000 patiënten een toevallige match met een onbekende, vorig jaar waren dat er 17.000.

Voetballer Thy stuurde zeven jaar geleden wat wangslijm op en kwam zo in de databank. Onlangs kreeg hij bericht dat hij iemand kan helpen. Thy kreeg een paar injecties die de aanmaak van extra stamcellen stimuleren. Die werden daarna in vijf uur uit zijn bloed ‘gezeefd’. De behandeling is ongevaarlijk, maar een donor kan zich even wat minder fit voelen. Wie Thy met zijn donatie precies helpt, blijft geheim. Wel krijgt hij te horen of de behandeling is aangeslagen.

Bescheiden

Het verhaal van Thy trok veel aandacht en zorgde voor zeker vijfduizend extra Nederlandse donoren, bovenop de huidige 198.000. Toch voelt Thy zich geen held: ‘Ik ben niet per se trots op mezelf, het is voor mij vanzelfsprekend’, stelt de Duitser op een persconferentie. In Duitsland, waar Thy vandaan komt, is stamceldonatie meer bekend. Daar zijn al zes miljoen donoren. Matchis, de Nederlandse organisatie voor stamceldonatie, is verheugd: ‘Hoe meer donoren, hoe groter de kans op een match. En hoe dichterbij huis we die donor vinden, des te eenvoudiger.’

Wie in 2017 zijn achttiende verjaardag vierde, kreeg begin dit jaar een oproep om stamceldonor te worden. Want hoe jonger de donor, hoe effectiever de stamceltherapie meestal is. Aanmelden kan tot 50 jaar via Matchis (www.matchis.nl).

Geen garantie

Een garantie op een match is er helaas nog niet. Een enkele keer per jaar is er voor een Nederlandse patiënt geen donor te vinden. Dat treft vooral mensen met een gemengde achtergrond; zij hebben een zeldzamer profiel. Matchis zoekt daarom ook nadrukkelijk mensen met niet-westerse of gemengde roots. Het WMDA dat de wereldwijde databank onderhoudt, brengt momenteel de ‘witte vlekken’ in de in kaart om gericht in bepaalde groepen en landen te werven.