Hierom leven mannen straks net zo lang als vrouwen

Van oudsher leven vrouwen langer dan mannen. Maar dat gaat binnenkort veranderen, zo voorspelt Les Mayhew, een Engelse hoogleraar statistiek aan de Cass Business School. Tegen 2032 zullen mannen net zo lang leven als vrouwen; dan worden zowel mannen als vrouwen gemiddeld 87,5 jaar oud.

Door Marianne Lamers

De reden van deze inhaalslag: mannen consumeren minder tabak en alcohol dan voorheen, worden minder blootgesteld aan gevaarlijke werkomstandigheden en worden minder vaak een dodelijke oorlog in gestuurd. Slachtoffers van oorlogsgeweld of een bedrijfsongeval worden bovendien beter verzorgd dan een aantal decennia geleden. Ook sterven mannen minder vaak door een auto-ongeluk en wordt hartfalen – dat veel voorkomt bij mannen- beter behandeld.

De studie concentreerde zich op de levensverwachting van 100.000 dertigers in Engeland en Wales. Of Nederlandse mannen een zelfde inhaalslag maken als in Engeland, zegt de studie niet. Maar het is wel aannemelijk. Zowel onze levensstandaard als onze levensverwachting is vergelijkbaar met die in Engeland.

Veiliger, gezonder en rijker

Het rapport constateerde overigens ook dat de kloof tussen de levensverwachting van rijk en arm groter wordt. Was in 2001 het verschil in levensverwachting tussen rijk en arm nog 7,2 jaar, in 2030 verwachten wetenschappers dat dit 8,4 jaar is.

Hoewel dit een zorgelijke ontwikkeling is, betekent dit dus niet dat arme mensen straks jonger sterven dan nu: hun levensverwachting stijgt minder hard dan die van het welvarende deel van de maatschappij. Maar hij stijgt wel degelijk. En dat is goed nieuws: het feit dat we steeds ouder worden, is een sterke aanwijzing dat we in een alsmaar veiliger, gezondere en rijkere wereld leven.

Spectaculaire stijging

Daarin hebben we tot nu toe al een enorme vooruitgang geboekt. In het jaar 1900 mocht een baby verwachten zo’n 31 jaar te worden. In het jaar 2015 was de wereldwijde levensverwachting 71,7 jaar. Dat betekent dat we in iets meer dan honderd jaar veertig jaar langer zijn gaan leven. In de negentienhonderd jaar vóór 1900, zijn we maar vijf jaar langer gaan leven. De stijging gedurende de laatste eeuw is dan ook spectaculair.

Terug naar de vorige pagina

Door de site te te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten