Hierom werpt de strijd tegen meisjesbesnijdenis zijn vruchten af

Uit recent onderzoek blijkt dat het percentage meisjes dat wordt besneden in Oost-Afrika in twintig jaar is gedaald van 71% naar 8%. Hoewel discussie is over de precieze cijfers, is de wereldwijde vooruitgang in de strijd tegen deze verminkende traditie, onmiskenbaar.  

Volgens de studie in het wetenschappelijk tijdschrift BMJ Global Health zijn de percentages van besneden meisjes van veertien jaar en jonger in Noord-Afrika gedaald van 57,7% in 1990 tot 14.1% in 2015. In West-Afrika is het gedaald van 73.6% in 1996 naar 25.4 % in 2017. In Oost-Afrika daalden de cijfers het hardst: van 71,4% in 1995 tot 8% in 2016.

Wereldwijde vooruitgang

Ook andere onderzoeken laten vooruitgang zien in de strijd tegen meisjesbesnijdenis, al is de daling daar minder groot. Volgens een recente VN-analyse in de dertig landen waar meisjesbesnijdenis voorkomt, is het percentage van meisjesbesnijdenis bij meisjes in de leeftijd van 15-19 jaar gedaald van 46% in 2000 tot 35% in 2015.

De auteurs van de analyse zijn echter voorzichtig over de dalende cijfers. ‘Als we denken, ‘oké, laten we vieren’, en we gaan niet verder met dezelfde inspanningen, dat kan dat omgekeerde gevolgen hebben’, aldus Ngianga-Bakwin Kandala, de auteur van het rapport en professor biostatistiek aan de Northumbria University. Risicofactoren – zoals armoede, slecht onderwijs en gebrek aan steun van sommige religieuze leiders – blijven bestaan, zei hij.

Succesvolle strijd

Een groot verschil tussen de recente VN-studie en die in BMJ Global Health is dat in het laatste onderzoek oudere tieners en volwassen vrouwen – die vaker besneden zijn – niet meedoen. Volgens de VN is het mogelijk dat meisjes die deelnamen aan het Global Health-onderzoek op latere leeftijd alsnog besneden zouden kunnen worden. Een andere zorg van de VN is de groeiende wereldbevolking: vanwege de demografische trends in de dertig lansen waar meisjesbesnijdenis voorkomt, is de kans groot dat het absolute aantal meisjes en vrouwen dat wordt besneden, blijft toenemen.

Dat alles neemt niet weg dat meisjesbesnijdenis veel minder voorkomt dan twintig jaar geleden. En dat die vooruitgang niet zomaar uit de lucht komt vallen. Zo dragen de inspanningen van hulporganisaties als Unicef en Plan Nederland  bij aan het dalende percentage vrouwen en meisjes dat is besneden.

Hele dorp 

Cruciaal in de aanpak van meisjesbesnijdenis is het veranderen van sociale normen. In veel regio’s worden onbesneden meisjes als ‘onrein’ gezien, waardoor ze geen kans maken om te trouwen. Om die norm te veranderen, werkt Plan samen met sleutelfiguren, zoals lokale chiefs, dorpsoudsten, religieuze leiders en andere rolmodellen. Plan moedigt hen aan om zich openlijk uit te spreken tegen het besnijden van meisjes en gemeenschappen officieel besnijdenisvrij te maken. Zo neemt de sociale druk op families af om hun dochters te laten besnijden.

Ook meisjes zelf dragen een steentje bij aan deze strijd. In Ethiopië hebben ruim vijftig meisjes met steun van Plan op hun school de club van onbesneden meisjes opgericht. Thuis en in hun omgeving vertellen ze onvermoeibaar hoe schadelijk deze traditie is en ze steunen hun leeftijdsgenoten om ‘nee’ te zeggen tegen besnijdenis.

Op naar 2030

Hoewel het exacte aantal besneden meisjes en vrouwen wereldwijd onbekend is, schat Unicef dat er nog tenminste tweehonderd miljoen meisjes en vrouwen aan deze praktijk zijn onderworpen. Van deze tweehonderd miljoen zijn 44 miljoen meisjes jonger dan vijftien.

Vrouwenbesnijdenis is een mensenrechtenkwestie. In 2012 riep de Verenigde Naties de internationale gemeenschap op zich meer in te spannen om aan deze praktijk een einde te maken. In september 2015 stemden 193 landen in met de zeventien Duurzame Ontwikkelingsdoelen. Het vijfde doel: het elimineren van alle schadelijke praktijken zoals kinderarbeid, vroegtijdige en gedwongen huwelijken én genitale verminking van meisjes en vrouwen voor het jaar 2030.

Terug naar de vorige pagina

Door de site te te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten