Historische stappen in strijd tegen kindhuwelijk

el-salvador-early-marriage-1

Na de Caribische eilandenstaat Trinidad en Tobago stelde ook El Salvador, Guatemala en Honduras onlangs een verbod in op kindhuwelijken. Latijns-Amerika en het Caribisch gebied zijn regio’s waar kindhuwelijken nog steeds veel voorkomen. Tot 2012 was 29% van de Latijns-Amerikaanse meisjes minderjarig op het moment van trouwen. De afgelopen maanden hebben Midden-Amerikaanse en Caribische landen echter een aantal historische stappen gezet door een verbod in te stellen op het kindhuwelijk.

Afrikaanse landen

Ook het Afrikaanse Malawi stemde onlangs in met een aanpassing van de grondwet waardoor kindhuwelijken nu ook worden verboden in het Afrikaanse land. Tot 2015 hoorde Malawi nog tot de top tien in de wereld wanneer het ging om het aantal kindhuwelijken. Nadat jongeren- en ontwikkelingsorganisaties jarenlang campagne hadden gevoerd, besloot de Malawiaanse overheid hier definitief verandering in te brengen. Onlangs lieten leiders van Oeganda, Malawi en Zambia weer zien dat ze vaart willen zetten achter de strijd tegen kindhuwelijken.

Het zijn opstekers in de strijd tegen kindhuwelijken. Wereldwijd neemt het aantal meisjes dat moet trouwen voor hun achttiende dan ook af. Dit blijkt uit cijfers van VN-kinderrechtenorganisatie Unicef. Waren het in de jaren tachtig nog één op de drie meisjes die dit overkwam, nu zijn dat er één op de vier.

Financiële vergoeding

Het aandeel meisjes dat voor hun vijftiende in het huwelijk trad, daalde het meest. Regelgeving zoals in Malawi en El Salvador, stimuleren deze daling. Een andere succesvolle methode om kindhuwelijken verder terug te dringen, is door de arme families van de meisjes een financiële vergoeding in het vooruitzicht te stellen.

Zo ontvangen moeders in de Indiase staat Haryana van hun overheid rond de 450 euro wanneer zij ervoor zorgen dat hun dochters op hun achttiende verjaardag nog niet uitgehuwelijkt zijn. Door deze ‘cash transfers’ daalde het aantal meisjes dat voor hun achttiende huwden met een-vijfde. Vergelijkbare programma’s lopen ook in Malawi en Ethiopië.

Deze cijfers zijn bemoedigend, maar nemen ook niet weg dat er nog steeds een enorm probleem is. In totaal lopen er volgens Unicef wereldwijd meer dan 700 miljoen vrouwen rond die trouwden voor hun achttiende. Meer dan een derde daarvan -250 miljoen- trouwde al voor hun vijftiende.

kindhuwelijken

Overleven

De meest kwetsbare groep meisjes komen uit arme gezinnen waarvan de leden nauwelijks naar school zijn geweest. De ouders hebben vaak moeite om voor al hun kinderen te zorgen en dan is het uithuwelijken van dochters een manier om te overleven. Een kindhuwelijk heeft echter grote gevolgen: kindbruiden lopen meer risico op geweld, misbruik en uitbuiting. Ook stoppen getrouwde meisjes vaak met school.

Er wordt hard gewerkt om een einde te maken aan de praktijk van kindhuwelijken. Zo stemden in september 2015 193 landen in met de zeventien Duurzame Ontwikkelingsdoelen. Het uitbannen van kindhuwelijken staat hier hoog op de agenda. Daarnaast is Nederland sinds eind vorig jaar aangesloten bij het internationale netwerk Girls not Brides, waar meer dan zeshonderd organisaties wereldwijd bij zijn aangesloten en dat kindhuwelijken wereldwijd bestrijdt.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*

Spring naar de toolbar