Hoe een cholera-epidemie werd voorkomen door een juiste weersvoorspelling

Mede dankzij nauwkeurige weersvoorspellingen is het aantal cholerabesmettingen in Jemen in het afgelopen jaar met 95 procent afgenomen.

‘Ik adviseer je om zowel binnens- als buitenshuis goed schoon te maken’, hoor je een vrouw in boerka zeggen tegen een groep mensen op straat. Samen met andere vrouwen, leert deze dame inwoners van Jemen hoe ze de verspreiding van cholera tegen kunnen gaan. In dit filmpje van de BBC zie je hoe het groepje vrouwen huizen langsgaat en de bewoners vertelt hoé ze dat moeten doen: ‘Er moet altijd water en zeep zijn in huis, dat is heel belangrijk.’

Betere voorbereiding

Water en zeep klinkt wel heel eenvoudig om een dodelijke ziekte tegen te gaan, maar is van levensbelang: cholera verspreidt zich vooral op plaatsen waar sprake is van slechte hygiëne en waar geen schoon water of een fatsoenlijke riolering aanwezig zijn.

Ook zware regenval kan leiden tot cholera epidemieën; die kwamen in het door oorlog geteisterde land al eerder voor. Maar nu kunnen weerdeskundigen uit het Verenigd Koninkrijk met behulp van een nieuwe technologie nauwkeurig voorspellen waar de regen volgende maand zal vallen in Jemen. Medewerker Mark Devlin van Unicef: ‘Families en gemeenschappen kunnen zich daardoor beter voorbereiden op een eventuele epidemie door schoon water op te slaan en zogenaamde ‘hygiëne kits’ te gebruiken.’

Satellietgegevens

De nieuwe technologie heeft een enorm effect op het aantal cholera-slachtoffers: mede dankzij het project is het aantal cholerabesmettingen in Jemen in het afgelopen jaar met 95 procent afgenomen. Het project is een gezamenlijke inspanning van Britse hulporganisaties die samen met de Met Office (het Britse KNMI), Unicef, NASA en Amerikaanse wetenschappers een aanpak hebben ontwikkeld die nauwkeurig voorspelt waar en wanneer cholera zich zal verspreiden. Dit voorspellen gebeurt met behulp van satellietgegevens van NASA. Met deze gegevens hebben Amerikaanse wetenschappers een model ontwikkeld om te voorspellen waar cholera het grootste risico loopt te worden verspreid in Jemen.

Hoogleraar Charlotte Watts van UK Dept for International Development zegt de weersvoorspelling graag te willen uitbreiden van vier naar acht weken: ‘Dat zou ons in staat stellen om nog meer aan preventie te doen: we kunnen nog meer mensen informeren over het gebruik van schoon water en het belang van hygiëne, maar hopelijk ook een vaccin ontwikkelen.’

Dengue en malaria

Watts is enthousiast over het project: ‘Door wetenschap en internationale expertise te verbinden met humanitaire hulp, kunnen hulpverleners voor het eerst verfijnde weersvoorspellingen gebruiken om levens te helpen redden en nodeloos lijden voor duizenden Jemenieten te voorkomen. Deze doorbraak betekent dat we niet langer moeten wachten tot er doden vallen voordat medisch personeel met levensreddende acties kan beginnen.’ Britse hulporganisaties verwachten dat de technologie nu ook elders op de wereld kan worden ingezet tegen bijvoorbeeld dengue koorts en malaria.

Terug naar de vorige pagina

Door de site te te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten