Hoe we de ziekte van de kleine draken bijna hebben uitgeroeid

De ziekte van de kleine draken wordt hij ook wel genoemd, al zijn het dan geen kleine draakjes die je lichaam verwoesten maar lange witte wormen. Dracunculias; het is een ziekte die maar weinig mensen kennen, maar waar in de jaren tachtig nog 3,5 miljoen mensen door werden getroffen. In 2017 waren het er 30.

Door Marianne Lamers

2017 was ook het jaar waarin het weer drie landen lukte om de ziekte helemaal uit te bannen: Wereldgezondheidsorganisatie WHO feliciteerde afgelopen weekend Kenia, Zuid-Soedan en Mali. Een prestatie van wereldformaat; in een land als Zuid-Soedan vielen in 2006 nog 20.000 slachtoffers. Volgens directeur Tedros Adhanom Ghebreyesus van de WHO moet ‘deze triomf’ ons ‘allen inspireren om ziektes door armoede te overwinnen en het leven van kwetsbare mensen te verbeteren en daarbij niemand te vergeten. ‘

Verwaarloosde ziekte

Dracunculiasis is een tropische ziekte die nu nog voorkomt in vier Afrikaanse landen (Tsjaad, Ethiopië en Zuid-Soedan). Dodelijk is de ziekte niet, uiterst pijnlijk en uitputtend is hij wel. Dracunculiasis is een aandoening die wordt veroorzaakt door de Guineaworm. Dat is een witte worm, die ontstaat uit een parasiet in het drinkwater. Volwassen wormen lijkt op een slierten spaghetti van bijna een meter lang en verlaten het lichaam via hevig brandende zweren op armen en benen. Op het moment dat zo’n zweer ontstaat, wordt het moeilijk om nog te lopen en te werken.

De ziekte verspreidt zich via het drinkwater van mensen. De larven van de Guineaworm doen er bijna een jaar over om zich te ontwikkelen tot volwassen exemplaren. Er bestaat geen vaccin of geneesmiddel tegen de kwaal. De enige manier om hem uit te roeien, is door mensen te leren hun water goed te filteren en door de vis die ze eten goed te koken. De ingewanden van die vissen mogen vervolgens niet als hondenvoer worden gebruikt, anders komen de larven via de honden opnieuw in het drinkwater terecht.

Jimmy Carter

Dat zo stevig wordt ingezet op het uitroeien van Dracunculiasis, is vooral het werk van oud VS-president Jimmy Carter (93). Carter stortte zich na zijn presidentschap (1977-1981) volledig op het humanitaire werk. Sinds Carter in 1988 in Ghana een slachtoffer van Dracunculiasis ontmoette, werd de uitroeiing van de ziekte een van de doelstellingen van het door hem opgerichte Carter Center.

‘Van alle ziekten waaraan je niet doodgaat, is Dracunculiasis ongetwijfeld de meest pijnlijke’, motiveerde Carter zijn inzet. De hoogbejaarde man laat regelmatig weten dat het hem nog voor zijn dood zal lukken om de Guineaworm volledig uit te roeien.

Terug naar de vorige pagina

Door de site te te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten