Internetopmars in Afrika niet te stuiten

lady-checking-out-her-smartphone-1024x683

Achthonderd kilometer glasvezelkabel moet er aan het einde van het jaar in Oeganda liggen. Dit naar aanleiding van een deal die Facebook heeft gesloten met het lokale telecommunicatiebedrijf Airtel Uganda. Facebook wil zo haar internetdiensten uitbreiden naar de meest afgelegen gebieden in Oeganda zodat meer dan drie miljoen mensen toegang krijgen tot internet.

Noodzaak

In oktober vorig jaar liet de Oegandese regering al weten inwoners van de hoofdstad Kampala van gratis wifi te willen voorzien, omdat ‘toegang tot internet niet langer een luxe is, maar een noodzaak voor alle Oegandese burgers’, aldus de minister van Informatie en Communicatie.

Dit zou wel eens hele slimme zet kunnen zijn van de Oegandese regering. De internetopmars in Afrika lijkt niet meer te stuiten. Zo wordt wat betreft het aantal smartphone-aansluitingen de grootste groei verwacht in Afrika. Waren er in 2015 nog 226 miljoen aansluitingen in Afrika, in 2020 zullen er waarschijnlijk meer dan 700 miljoen zijn. Alleen al in Nigeria worden er op dit moment zestien smartphones per minuut verkocht.

Economische groei

Mobiel internet maakt veel mogelijk. Na de invoering van een digitaal betalingssysteem daalden in Kenia de kosten van het maken van een overboeking met negentig procent. Digitale technologie stelt vrouwen in staat om online deel te nemen aan de arbeidsmarkt. De één miljard mensen op deze wereld met een handicap – waarvan tachtig procent woont in ontwikkelingslanden – kunnen een productiever leven leiden met behulp van tekst-, spraak- en videocommunicatie.

‘Being connected’, aangesloten zijn op het internet of kunnen bellen met een mobiele telefoon: het is een vanzelfsprekendheid die uit ons leven niet meer is weg te denken. Dit geldt ook voor steeds meer mensen in ontwikkelingslanden. Het aantal internetgebruikers is in tien jaar meer dan verdrievoudigd: van één miljard gebruikers in 2005 naar 3,3 miljard in 2015. En dat is goed nieuws: ‘aangesloten zijn’ heeft namelijk een positieve invloed op economische groei, gezondheid en democratie.

Razend tempo

Vergeleken met andere technologische innovaties in ontwikkelingslanden, verovert digitale technologie de Derde Wereld in een razend tempo. Indonesië deed er 160 jaar over om te kunnen profiteren van het gebruik van stoomschepen, in Kenia duurde het zestig jaar voor elektriciteit zijn intrede deed. Mobiele telefonie en het internet hadden maar een paar jaar nodig.

Meer dan veertig procent van de wereldbevolking heeft tegenwoordig toegang tot het internet. Onder de allerarmsten heeft het merendeel inmiddels een mobiele telefoon: van de armste twintig procent van de wereldbevolking heeft bijna zeven op de tien een mobiel. Volgens een rapport van de Wereldbank hebben de armsten zelfs betere toegang tot een mobiele telefoon dan tot elektriciteit, een toilet of schoon water.

Digitale transformatie in actie: de armsten hebben betere toegang tot een mobiele telefoon dan tot elektriciteit, een toilet of schoon water. Bron: Wereldbank

Digitale transformatie in actie: de armsten hebben betere toegang tot een mobiele telefoon dan tot elektriciteit, een toilet of schoon water. Bron: Wereldbank

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*

Spring naar de toolbar