Dit is de meest gehate ziekte ter wereld, en we zijn de strijd ertegen aan het winnen

Het is de meest gehate ziekte ter wereld, wordt wel eens gezegd. Mensen die het hebben, krijgen niet alleen allerlei nare misvormingen, maar worden daardoor vaak ook verstoten uit hun familie of de gemeenschap waarin ze leven. En wie dacht dat lepra een ziekte van het verleden was, die heeft het mis. Anno 2018 komt lepra nog steeds voor in arme landen als Brazilië, India, Indonesië en de Filipijnen. Zoals Diana uit Indonesië, het meisje uit het filmpje hierboven van de Lepra Stichting. Ze werd besmet met lepra toen ze tien jaar oud was. De WereldLepraDag, op 28 januari, staat dit jaar stil bij alle jongens en meisjes die door lepra een handicap oplopen.

Gratis lepramedicijn

De laatste decennia is er gelukkig indrukwekkend veel bereikt in de strijd tegen lepra. In 1985 leden nog 5,4 miljoen mensen wereldwijd aan lepra. Nu zijn dat ongeveer 216.000 mensen – en dat is een daling van 96%. We danken dat succes vooral aan intensieve bestrijdingsprogramma’s: vroege opsporing en behandeling met effectieve medicijnen. Sinds midden jaren tachtig de zogenaamde ‘multidrug therapy’ (MDT) zijn intrede deed, is het aantal leprapatiënten enorm gekelderd. Deze therapie combineert twee of drie verschillende medicijnen en is de meest effectieve manier om de ziekte aan te pakken.

Het aantal mensen dat lijdt aan lepra wereldwijd 1985-2013. De rode lijn stelt het totaal aantal gevallen met de actieve ziekte voor, de blauwe lijn is het aantal nieuwe gevallen. Bron: WHO

Het aantal mensen dat lijdt aan lepra wereldwijd 1985-2013. De rode lijn stelt het totaal aantal gevallen met lepra voor, de blauwe lijn is het aantal nieuwe gevallen. Bron: WHO

 

Alleen al de laatste twintig jaar kregen zestien miljoen mensen een behandeling. En dat is goed nieuws, want als je er snel bij bent, valt lepra ‘gewoon’ te genezen. Dat heeft de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) patiënten zo makkelijk mogelijk gemaakt: sinds 1995 kunnen mensen met lepra overal ter wereld gratis ‘MDT-therapy’ krijgen.

Besmet zonder het te weten

Het gevaar van lepra is dat de bacterie die het veroorzaakt zich heel langzaam deelt, waardoor je al jaren besmet kunt zijn zonder het te weten. Al die tijd kun je ook anderen besmetten met de bacterie. En dat gaat vrij makkelijk: een leprabacterie hoeft maar een ingang te vinden in een klein huidwondje of mee te reizen op een besmet voorwerp en het is al te laat. De meeste mensen krijgen het echter simpelweg door inademing van de leprabacterie wanneer iemand hoest of niest.

Lepravrije wereld

De strijd tegen lepra is dan ook nog geen gelopen race. In 2016 werden bijna 3000 gevallen meer ontdekt dan in 2015. Dit betekent niet perse dat het er ook meer lepragevallen waren: volgens de WHO onthulden verbeterde rapportages en betere gegevensverzamelingen meer verborgen gevallen, waardoor de cijfers zijn gestegen. De inzet van ‘Global Leprosy Strategy 2016‒2020’ van de WHO is dat we de komende jaren ook de laatste lepragevallen met succes behandelen, zodat we in 2020 in een lepravrije wereld leven.

leprosy_today_by_priapism4art-d5dtlxh

 

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*

Spring naar de toolbar