Jimmy Carter (92) wil eerst drakenziekte uitroeien, dan sterven

carter-en-guineaworm

Foto: Carter Center

Nog dit jaar, zo verwachten experts, zou het eind kunnen betekenen van een van de meest pijnlijke, niet-dodelijke tropische ziektes. Dracunculiasis –de ziekte van de kleine draken- is een ziekte die maar weinig mensen kennen. Dodelijk is de ziekte niet, uiterst pijnlijk en uitputtend is hij wel.

Dracunculiasis is een aandoening die wordt veroorzaakt door de Guineaworm. Dat is een witte worm, die ontstaat uit een parasiet in het drinkwater. Volwassen wormen lijkt op een slierten spaghetti van bijna een meter lang en verlaten het lichaam via hevig brandende zweren op armen en benen. Op het moment dat zo’n zweer ontstaat, wordt het moeilijk om nog te lopen en te werken.

Verwaarloosde ziekte

Dracunculiasis is een verwaarloosde tropische ziekte die nu nog voorkomt in drie Afrikaanse landen (Tsjaad, Ethiopië en Zuid-Soedan). In 1987 heerste de ziekte nog in 21 Afrikaanse landen. Toen werden er nog 3,5 miljoen mensen door getroffen. In 2016 waren het er 25. En dit jaar, zo verwachten experts, zou de kleinedrakenziekte wel eens volledig kunnen worden uitgeroeid. Daarmee wordt Dracunculiasis ook de eerste ‘parasietenziekte’ die van de aardbodem verdwijnt.

Foto: Ghana Health Service

De ziekte verspreidt zich via het drinkwater van mensen. De larven van de Guinea Worm doen er bijna een jaar over om zich te ontwikkelen tot volwassen exemplaren. Er bestaat geen vaccin of geneesmiddel tegen de kwaal. De enige manier om hem uit te roeien, is door mensen te leren hun water goed te filteren en door de vis die ze eten goed te koken. De ingewanden van die vissen mogen vervolgens niet als hondenvoer worden gebruikt, anders komen de larven via de honden opnieuw in het drinkwater terecht.

Jimmy Carter

Dat zo stevig wordt ingezet op het uitroeien van Dracunculiasis, is vooral het werk van oud VS-president Jimmy Carter (92). Carter stortte zich na zijn presidentschap (1977-1981) volledig op het humanitaire werk. Sinds Carter in 1988 in Ghana een slachtoffer van Dracunculiasis ontmoette, werd de uitroeiing van de ziekte een van de doelstellingen van het door hem opgerichte Carter Center. ‘Van alle ziekten waaraan je niet doodgaat, is Dracunculiasis ongetwijfeld de meest pijnlijke’, motiveerde Carter zijn inzet. De hoogbejaarde man laat regelmatig weten dat het hem nog voor zijn dood zal lukken om de Guinea Worm  uit te roeien.

De uitroeiing van Dracunculiasis zal in Afrika met vreugde worden begroet. Onder milieubeschermers is de vreugde minder groot. Nu al is de Guineaworm een bedreigde diersoort. Waarschijnlijk wordt de worm nummer 861 op de lijst van soorten die volgens de IUCN sinds het jaar 1500 zijn uitgestorven.

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*

Spring naar de toolbar