Kennis over vooruitgang schrikbarend slecht

Uit een onderzoek naar onze kennis van de wereld, blijkt dat het hiermee maar belabberd is gesteld; een groep chimpansees scoorde beter dan de mensen die werden bevraagd.

Door Marianne Lamers

Hoeveel van alle éénjarigen ter wereld is gevaccineerd tegen enigerlei ziekte? Is dat 20, 50 of 80 procent? En is het aantal mensen dat in extreme armoede leeft de afgelopen twintig jaar bijna verdubbeld, hetzelfde gebleven of bijna gehalveerd? En hoe oud worden we eigenlijk gemiddeld wereldwijd? 50, 60 of 70 jaar?

Apen

Het zijn zomaar wat vragen uit de Gapminder Misconception Study 2017. Gapminder is de stichting van de bekende, onlangs overleden Zweedse statisticus Hans Rosling. Zijn kinderen volgen zijn voorbeeld en laten nu met Gapminder aan de hand van toegankelijke wetenschappelijke data zien hoe het ervoor staat met de vooruitgang in de wereld. Hun visie: veel beter dan iedereen denkt. Er zit een enorm gat tussen onze perceptie van de realiteit en hoe het er daadwerkelijk voorstaat (vandaar de naam Gapminder).

Dat blijkt wel weer uit het ‘misconceptie onderzoek’ dat Gapminder onlangs uitvoerde. Meer dan tienduizend mensen uit veertien welvarende landen werden getest op hun kennis van de wereld. Hiervoor kregen zij twaalf meerkeuzevragen voorgelegd die onder meer gaan over onderwijs, gezondheid en milieu. Maar Gapminder deed nog iets: de onderzoekers legden dezelfde vragen ook voor aan een groep chimpansees. En je raad het misschien al: de apen scoorden beter dan de mensen.

Schamen?

De chimpansees gaven op gemiddeld vier van de twaalf vragen het goede antwoord, de menselijke respondenten hadden gemiddeld 2,2 goede antwoorden. Met andere woorden: chimpansees scoren (met hun random gekozen antwoorden) hoger op kennis van de wereld dan mensen doen.

In plaats van ons nu heel erg te gaan zitten schamen, stelt Gapminder voor om onszelf af te vragen hoe het nu komt dat wij mensen slechter scoren dan chimpansees als het gaat om onze kennis van zaken als klimaatverandering, het aantal kinderen dat wereldwijd naar school gaat, levensverwachting of bevolkingsgroei.

Systematisch probleem

Hans Rosling zei over eerdere testresultaten net voor zijn dood: ‘Iedereen lijkt de wereld niet alleen verschrikkelijk verkeerd te zien, maar dit ook systematisch fout te doen. Hiermee bedoel ik dat deze testresultaten slechter zijn dan willekeurig gegeven antwoorden; ze zijn erger dan de resultaten die ik zou krijgen als de mensen die mijn vragen beantwoordden helemaal geen kennis hadden.’

Organisaties zoals die van Gapminder, maar ook Our World in Data en World’s Best News natuurlijk, proberen iets aan deze onwetendheid te doen door mensen te informeren over het héle plaatje en niet alleen te berichten over de negatieve uitzonderingen. Ja, er gaan in deze wereld nog veel dingen helemaal niet goed, maar we hebben ook ongelofelijk veel vooruitgang geboekt. Dat deden we op het gebied van armoede (1,1 miljard mensen ontsnapt aan de armoede sinds 1990), onderwijs (negen op de tien kinderen wereldwijd gaan naar school), veiligheid (in 1950 was de kans om in een oorlog tien keer zo groot als nu), gezondheid (zowel kinder- als moedersterfte is gehalveerd, de helft minder doden door aids en malaria, we zijn veertig jaar langer gaan leven in honderd jaar) en ja, zelfs het milieu (de wereld wordt steeds groener, vrijwel geen olierampen meer, de ozonlaag herstelt zich weer).

Terug naar de vorige pagina

Door de site te te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten