Komt een vrouw bij World’s Best News

Ongeloof. Het is ook nu weer de eerste reactie na het lezen van de uitslagen op de quiz van World’s Best News. Op 5 mei spraken we duizend mensen over hun wereldbeeld op verschillende bevrijdingsfestivals door het land. De conclusie: we kijken onnodig somber naar de wereld. Benieuwd hoe jij scoort? Test je kennis op www.worldsbestnews.nl

Door Ralf Bodelier

Meer dan 80 procent van alle Afrikaanse kinderen naar de basisschool? 90 procent minder slachtoffers van klimaatrampen? Extreme armoede sinds 1990 gehalveerd?

Is dit nepnieuws?

Nee hoor, mevrouw. Dit zijn serieuze cijfers. Op heel veel terreinen wordt nu eenmaal een enorme vooruitgang geboekt.

Dat kán niet waar zijn. Het gaat helemaal niet goed met de wereld. Waar halen jullie die cijfers vandaan?

Die halen we onder meer bij de Wereldbank en de Verenigde Naties, zoals de Wereldgezondheidsorganisatie.

Hoe betrouwbaar zijn die cijfers dan?

Het zijn de meest betrouwbare die we hebben. Het is mogelijk dat de exacte percentages niet volledig kloppen, dat niet 84 procent van alle Afrikaanse kinderen naar de basisschool gaan, maar 82 of 86 procent. De Wereldbank is immers afhankelijk van lokale Bureaus voor de Statistiek en daar kunnen fouten worden gemaakt. Maar over de trend zijn onderzoekers het wel eens.

Waarom weet ik dit niet? Ik kijk toch altijd naar het nieuws?

Misschien is dat wel één van de redenen waarom u het niet weet. Het journaal en de kranten vertellen ons over wat afwijkt van de regel. Ze hebben het niet over de regel zelf. De media berichten op dit moment over een uitbraak van ebola in Congo, maar niet over de stijgende levensverwachting in dat land. In 1960 mocht een Congolese baby verwachten 49 jaar te worden, vandaag is die levensverwachting 65 jaar. Dat geldt overigens ook voor Nederland. Moorden bijvoorbeeld krijgen veel meer aandacht dan cijfers over dalende criminaliteit.

Zegt u daarmee dat kranten ons voorliegen?

O nee, zeker niet. De meeste journalisten verrichten uitstekend werk. Het gaat niet zozeer om wát ze schrijven, maar om wat ze niet schrijven. Ze berichten wél over ebola, maar níet over levensverwachting. Wél over een oorlog, níet over het feit dat we wereldwijd steeds minder oorlogen hebben.

Is er ook al minder oorlog? Dat zou je toch niet zeggen wanneer je het journaal kijkt?

Sinds de jaren ’50 neemt het aantal oorlogsdoden af. Dat gaat natuurlijk niet in één rechte lijn. Toch was in de jaren ’50 de kans om in een oorlog om te komen nog steeds tien keer zo groot.

Maar met het milieu en het klimaat gaat het toch wel slecht?

Hahaha, het lijkt wel of u hoopt dat er nog iets slecht gaat…?

O nee, zeker niet, ik word blij van deze informatie. Maar je hoort toch over luchtvervuiling en uitstervende diersoorten?

Die problemen zijn er ook. Al moeten we ook beseffen dat vrijwel geen diersoorten ook echt uitsterven. Wel worden de populaties kleiner. Wanneer wij persé willen dat een soort niet uitsterft, dan weten we hem meestal goed te beschermen. Denk aan de panda of de blauwe vinvis. Dat geldt overigens ook voor luchtverontreiniging. De lucht in Nederland is nu schoner dan honderd jaar geleden. Dat geldt overigens niet voor bijvoorbeeld miljoenensteden in China of Afrika.

O, u geeft dus toe dat er dingen fout gaan?

Zonder meer. In het Engels zouden we zeggen ‘it’s bad, but it’s going better’. Dat nog 700 miljoen mensen leven in extreme armoede, dat miljoenen mensen op de vlucht zijn voor oorlog en geweld en dat in veel landen de democratisering lijkt te stoppen, is ronduit slecht nieuws.

Waarom moet ik dan denken dat er zoveel dingen goed gaan?

Dat er in 1990 1,1 miljard méér mensen in extreme armoede leefden, dat er nu minder oorlog is en meer democratische landen zijn dan enkele decennia geleden, geeft aan dat we er nog niet zijn, maar wél dat het de goede kant opgaat. Wanneer we alleen maar horen wat niet goed gaat, verliezen we de moed om door te gaan. Dat we sinds de oorlog op zoveel terreinen vooruitgang boeken, komt omdat we ons altijd hebben ingezet voor een betere wereld. We gaven geld voor ontwikkelingshulp, we steunden vredesmissies en gingen langs de deur voor milieu- en mensenrechtenorganisaties. Ook kozen we politici die over de grenzen keken. En dat had dus resultaat. Wanneer we nu denken dat het allemaal niets heeft opgeleverd, dan trekken we ons terug uit de wereld. En dat zou ontzettend jammer zijn. Want er is nog heel veel te doen. 

Heeft u nog een paar van die quizzen voor mij?

Jazeker, neemt u er maar een paar mee. U kunt hem overigens ook online maken, op de homepage van Worldsbestnews.nl. Wat gaat u ermee doen?

Mijn man en kinderen moeten dit ook weten. Zij zijn al net zo somber als ik. Sorry, ik bedoel, zij zijn al net zo somber als ik was, voor ik u trof …

Hahaha, dat is fijn om te horen. Succes met de quiz, mevrouw.

Dank u wel meneer. Ik ga mijn best doen.