Meer CO2 = meer groen

De uitstoot van CO2 staat synoniem aan een groeiend broeikaseffect en desastreuze klimaatveranderingen. Dat CO2 onze planeet ook vergroent, is minder bekend.

CO2 heet niet voor niets een broeikasgas. Tussen 1982 en 2009, zo ontdekten wetenschappers, kwam er door de zogeheten CO2-bemesting achttien miljoen vierkante kilometer aan vegetatie bij. Dat is een gebied dat twee keer zo groot is als de Verenigde Staten. In het tijdschrift Nature betogen onderzoekers uit acht verschillende landen dat dit vergroeningsproces rechtstreeks gelinkt is aan de toename van de hoeveelheid CO2 in de atmosfeer.

Langzamere stijging CO2-uitstoot

Uit ander recent onderzoek, nu door de Universiteit van Berkeley blijkt bovendien dat deze plantengroei, aangejaagd door klimaatverandering, diezelfde klimaatverandering ook wel eens zou kunnen vertragen. De wetenschappers laten zien hoe sinds de tweede helft van de twintigste eeuw de snelheid toeneemt waarmee de CO2-concentratie in de atmosfeer stijgt. Maar sinds 2002 is die snelheid stabiel, terwijl wij met zijn allen toch veel meer CO2 de lucht in pompen. De grote vraag van wetenschappers was dan ook waar al die CO2 gebleven is. Voor een deel van de CO2 werd daar in Berkeley een antwoord op gevonden. De vegetatie op aarde blijkt simpelweg meer CO2 op te nemen dan ze vroeger deed.

desertsgreen

Vergroening van de aarde, tussen 1982 en 2010. De rode gebieden ‘verbruinen’: hier neemt de vegetatie af.  De groene, en zeker de blauwe delen ‘vergroenen’. Hier neemt de vegetatie toe.

Meer fotosynthese

Zie het als een sneeuwbaleffect, schrijven de onderzoekers. Wanneer de hoeveelheid CO2 toeneemt, nemen planten via fotosynthese meer koolstof op waardoor ze groeien. Die groei resulteert weer in meer fotosynthese en dus in nog meer koolstofopname. Zo vertraagt een vergroenende aarde de stijging van de CO2 in onze atmosfeer.
De vraag is nu hoe lang dit proces door zal gaan. De wetenschappers zeggen het niet te weten. Een ding is volgens hen wel zeker: dit proces alléén zal de klimaatverandering niet stoppen.

CO2 in Westen daalt

Deze week maakte het VN-orgaan World Meteorological Organization (WMO) bekend dat 2016 wereldwijd wel eens het warmste jaar ooit zou kunnen worden. Willen we deze trend afremmen, dan zal de uitstoot van CO2 fors moeten dalen. Ook hier wordt echter vooruitgang geboekt. Hoewel de uitstoot wereldwijd nog altijd toeneemt, begint hij in de westerse wereld alweer af te nemen. In de VS is de uitstoot van CO2 per hoofd van de bevolking weer terug op het niveau van de jaren ’90.

Terug naar de vorige pagina

Door de site te te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten