Meer handen wassen, minder diarree

goodluck

In het Britse online-magazine Positive News staat deze maand een mooi verhaal over Goodluck, een 14-jarige jongen die in zijn dorp in Tanzania een Tippy Tap installeerde. Elke dag vult Goodluck de jerrycans met schoon water, zorgt voor zeep en zet zijn medeleerlingen aan om hun handen te wassen.

Zo simpel kan handen wassen zijn: hang een stuk zeep en een jerrycan met water aan een dikke tak. Bevestig aan de hals van die jerrycan een stuk touw. Knoop het touw net boven de grond aan een latje. Wanneer je nu met je voet op het latje trapt, trekt het touw de hals van de jerrycan naar beneden en begint het water te stromen.

De constructie heet een Tippy Tap. En tegenwoordig zie je de jerrycans steeds vaker hangen in Afrikaanse scholen, dorpen en gewone huishoudens.

Minder doden door diarree

Handen wassen lijkt in opkomst. En dat werd tijd. Want wereldwijd worden jaarlijks 1,7 miljard kinderen ziek door diarree, sterven bijna 600.000 kinderen aan de ziekte en gaan 272 miljoen schooldagen verloren omdat kinderen thuis boven de wc hangen.

Gelukkig beginnen die cijfers te  dalen. Tussen 2005 tot 2016 daalde het aantal jaren dat mensen verliezen door diarree met maar liefst 20 procent. Het aantal sterfgevallen dat een-op-een toegeschreven kan worden aan het niet wassen van handen daalde in die tien jaar met 12 procent.

under5diarrheadeaths

Dalende sterfte onder kleine kinderen door diarree, volgens een grafiek van UNICEF. In India, het land met hoogste sterfte onder kinderen jonger dan vijf jaar, werd bijna een halvering van de sterftecijfers bereikt. Maar in één land steeg de kindersterfte door diarree, dat is DRC Congo.

Semmelweiss

Feitelijk weten we pas sinds 1861 hoe belangrijk het met zeep wassen van handen is in het voorkomen van ziekte en dood. In dat jaar publiceerde de Oostenrijkse arts Ignaz Semmelweiss zijn bevindingen in een Weens ziekenhuis. Daar wist hij het aantal sterfgevallen onder pasgeboren baby’s terug te dringen van 36 tot 1 procent. Dat lukte hem simpelweg door zijn handen te wassen in zeep van bleekwater.

Aanvankelijk geloofden zijn collega’s Semmelweiss niet. Zij bleven met ongewassen handen het onderzoeken van lijken afwisselen met het halen van borelingen. Pas tegen het einde van de negentiende  eeuw kregen de observaties van Semmelweiss wetenschappelijke erkenning.

In de westerse wereld weet vandaag iedereen hoe essentieel het is om handen te wassen met zeep. Er is simpelweg geen betere manier om diarree en infecties van de ingewanden te voorkomen. Diarree is tot op vandaag en wereldwijd een van de belangrijkste oorzaken van sterfte onder kinderen tot vijf jaar.

Unilever

Niet alleen scholen en dorpen met Tippy Taps dringen diarree terug, dat doet ook Unilever, een van de grootste ondernemingen wereldwijd op het terrein van voedingsmiddelen, persoonlijke verzorging en schoonmaakartikelen. Unilever wil expliciet een bijdrage leveren aan het behalen van de Duurzame Ontwikkelingsdoelen van de Verenigde Naties.

Eén van de meest ambitieuze doelen die het concern zich stelt, is het ‘verbeteren van de hygiëne van één miljard mensen in Azië, Afrika en Latijns-Amerika.’ Daarmee hoopt Unilever jaarlijks de sterfte van 600.000 kinderen te voorkomen.

lifebuoy

Lifebuoy

Een van de producten van Unilever is Lifebuoy. Dat is een antibacteriële zeep die wordt verkocht in bijna zestig landen. Lifebuoy wordt door het concern ingezet om het hoge doel te bereiken van 600.000 extra kinderen die levend en wel hun vijfde verjaardag halen.

In de 29 landen met de hoogste kindersterfte wereldwijd, zette Unilever in 2010 trainingsprogramma’s om moeders en kinderen te leren van het handenwassen een dagelijkse gewoonte te maken. Tot eind 2016 volgden maar liefst 378 miljoen mensen deze training.

Onderzoek

Vervolgens liet Unilever door onafhankelijk wetenschappers onderzoeken of mensen na de training hun handen ook bléven wassen. En, belangrijker nog, of nu ook diarree minder voorkwam. Beide bleken inderdaad het geval, zo bericht Unilever op haar website. Meer moeders en kinderen wasten nu hun handen, en het aantal gevallen van diarree daalde fors, in één studie zelfs van 36 procent naar 5 procent.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*

Spring naar de toolbar