Miljoenen meisjes mogen weer leven

20140303125634-picture

 

’100 miljoen meisjes zijn vermist.’ Het was de titel van een alarmerend artikel dat de vermaarde econoom en Nobelprijswinnaar Amartya Sen in 1990 schreef voor New York Review of Books. Het was Sen opgevallen dat er in grote delen van Azië en het noorden van Afrika veel mínder meisjes rondliepen dan jongens. Om evolutionaire redenen hadden er eigenlijk méér moeten zijn.

Meisjes minder gewenst

Sen begon te rekenen en merkte dat de cijfers zijn vermoeden bevestigden. Hij becijferde dat alleen al in China 50 miljoen vrouwen werden vermist. En dat er ook nog eens vijftig miljoen ontbraken in andere delen van Azië en het noorden van Afrika. Sen vond ook uit waardoor dat kwam: meisjes waren simpelweg minder gewenst en doorgaans minder waard. Daarom kregen meisjes minder aandacht, minder voedsel en minder zorg. Miljoenen keren werden meisjesbaby’s geaborteerd of vermoord om de simpele reden dat ze geen jongens waren.

In India, zo merkte Sen, stierven veel meer vrouwen dan mannen. Vrouwen kregen slechter voedsel en een slechtere behandeling. Vrouwen werden daarom vaker ziek en veel minder naar een arts of ziekenhuis gebracht. In China leidde in 1979 de communistische een-kind politiek tot het vermoorden van pasgeboren meisjes. Veel gezinnen die maar één kind wilden en een meisje kregen, doodden hun baby in de hoop dat de volgende een jongetje zou zijn. In Zuid-Korea lieten veel ouders hun meisjesfoetus aborteren na een echoscopie tijdens de zwangerschap.

Veel meer meisjes overleven

Maar nu, 25 jaar later, gaat het een heel stuk beter, zo schrijft het tijdschrift The Economist in ‘De oorlog tegen meisjesbaby’s neemt af’. Hoewel meisjes nog steeds in het nadeel zijn, trekken de cijfers langzaam maar zeker naar elkaar toe. In China en India halveerde het verschil tussen jongens en meisjes. In Korea vinden stellen het op dit moment zelfs leuker om meisjes te krijgen dan jongens.

Dat alles kwam niet uit de lucht vallen. In de jaren ’90 begonnen landen maatregelen te nemen om deze onrechtvaardigheid tegen te gaan. In India spoorde premier Narenda Modi gezinnen regelrecht aan hun dochters te beschermen en naar school te sturen. China stopte met haar een-kind politiek. Zuid-Korea verbood artsen om na een echoscopie het geslacht van de foetus bekend te maken.

Televisie en pensioenen

En er gebeurde meer. In de jaren ’90 dachten veel ouders nog dat alleen mannen een inkomen zouden verdienen. Voor hun pensioen was het dan ook noodzakelijk om een jongetje te krijgen. Dat veranderde toen vrouwen massaal het arbeidsproces binnen trokken. Plotseling bleken ook vrouwen voor de pensioenen van hun ouders te kunnen zorgen.
Tegelijkertijd kwam er in China zo’n overschot aan onhuwbare mannen, dat hun ouders hen als een last begonnen te beschouwen. En dan is er nog de onmiskenbare invloed van televisie: via films en soaps beginnen vrouwen in achterstandsgebieden na te denken over gelijkheid tussen mannen en vrouwen. En wie eenmaal aan het denken is gezet, begint daar ook naar te handelen.

Door de site te te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten