Extremer weer, mildere gevolgen

864x486

1039 doden vielen er door de orkaan Matthew, een tropische cycloon die in de herfst van 2016 over de Atlantische Oceaan, Haïti en de Verenigde Staten raasde. Duizend hiervan vielen in Haïti, achttien in North Carolina en zes in Florida. Hiermee was Matthew de dodelijkste Atlantische orkaan sinds orkaan Stan in 2005. Meer dan duizend doden is natuurlijk een ongelofelijk hoog aantal. Als je uitzoomt, zie je gelukkig dat het aantal dodelijke slachtoffers van natuurrampen sterk terugloopt.

Een onderzoek van de Amerikaanse wetenschapper Indur M. Goklany levert interessante bevindingen op. Hij onderzoekt in zijn artikel ‘Rijkdom en veiligheid. De verbazingwekkende afname van het aantal doden in een tijd van wereldwijde opwarming 1900 – 2010’ of het aantal natuurrampen (zelf spreekt hij over ‘extreem weer’) tussen 1900 en 2010 toenam. En onder natuurrampen verstaat hij dan hittegolven, droogte, overstromingen en orkanen.

Stijging aantal natuurrampen

Dat is inderdaad het geval. Dit grafiekje uit zijn rapport laat zien hoe sterk de stijging was. De onderzoeker houdt overigens een slag om de arm: in de eerste helft van de twintigste eeuw werden de cijfers minder goed bijgehouden dan vandaag gebeurt.

Toename van het aantal natuurrampen 1900-2010. Bron: EM-DAT

Toename van het aantal natuurrampen 1900-2010. Bron: EM-DAT

Vervolgens onderzoekt hij of ook het aantal slachtoffers van natuurrampen toenam. En nu wordt het interessant: hoewel het extreme weer toeneemt, daalt het aantal doden dat het veroorzaakt. En niet zo’n beetje ook. In de jaren twintig van de vorige eeuw waren het er nog zo’n half miljoen per jaar, in de jaren nul van deze eeuw nog zo’n 36.000. En dat zijn dan de absolute ‘aantallen’ doden.

Daling aantal doden door natuurrampen

Ondertussen steeg de bevolking van onze planeet van 1,5 miljard naar 7 miljard. Belangrijk is dan ook te weten hoe het zit met de percentages, met de ‘death rates’ ofwel de ‘sterftecijfers’. En dan is de daling nog een heel stuk scherper. Per miljoen mensen vielen in de jaren twintig nog 241 doden door natuurrampen, terwijl in de jaren nul per miljoen mensen er nog maar vijf omkwamen door natuurgeweld.

Aantal dodelijke slachtoffers door natuurrampen 1900-2010. Bron: I.M. Goklany, EM-DAT

Aantal dodelijke slachtoffers door natuurrampen 1900-2010. Bron: I.M. Goklany, EM-DAT

Maar dat zijn dan de cijfers van álle gevallen van extreem weer, dus van hitte, droogte, overstromingen en orkanen samen. Heel specifiek voor orkanen ziet het plaatje er iets anders uit. Het aantal orkaandoden steeg fors in jaren zeventig, maar daalde vervolgens weer. Wanneer we vervolgens kijken naar de sterftecijfers, dan stegen die tot tien doden per miljoen mensen in de jaren zeventig, om vervolgens weer te dalen tot twee in de jaren nul.

Aantal doden door stormen 1900-2010. Bron: I.M. Goklany, EM-DAT

Aantal doden door stormen 1900-2010. Bron: I.M. Goklany, EM-DAT

Die cijfers zijn bemoedigend. Terwijl ‘extreem weer’ toeneemt, daalt het aantal slachtoffers ervan. Goklany vermoedt dat dit te maken heeft met het feit dat wij steeds beter in staat zijn om ons tegen extreem weer te beschermen. We bouwen sterkere huizen, ontwikkelen betere waarschuwingsmechanismen, organiseren sneller evacuaties enzovoorts.

Bemoedigend

Maar dat ‘wij’, dat zijn dan de mensen in het rijke deel van de wereld, waaronder in de  jaarlijks door orkanen getroffen Verenigde Staten. Dat is nog niet het geval in het arme deel, waaronder Haiti. Dáár zorgt extreem weer dan ook voor de meeste slachtoffers. Het komt er dus op aan, aldus Goklany én World’s Best News, om nog meer in te zetten op de ontwikkeling van dat armste deel waardoor zij net zo bestand zijn tegen natuurrampen als wij, in het rijkste deel van de wereld.

Bemoedigend is wat dat betreft het nieuws uit het straatarme land Bangladesh. Een team onderzoekers berekende onlangs dat alle maatregelen tegen de vele stormen en overstromingen het aantal cycloon-doden in Bangladesh omlaag bracht met 98 procent. Klimaatverandering is een feit. Maar we hoeven ons er niet bij neer te leggen. Bangladesh bewijst het.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*

Spring naar de toolbar