Groene Muur stopt groeiende woestijn in Afrika

dtfghljElf miljoen hectare aan bomen en struikgewas die Afrika gaat redden van de droogte. De ‘Grote Groene Muur’ die de verwoestijning in het noorden van Afrika moet tegengaan, wordt vijftien kilometer breed, achthonderd kilometer lang en loopt van Senegal in het westen tot Djibouti in het oosten. Volgens de Afrikaanse Unie is er al zo’n vijftien procent van de bomen geplant.

Klimaattop

De Sahara rukt op naar het zuiden. Als er niets gebeurt, vreet de droogte jaarlijks een strook van zo’n vijftig kilometer aan landbouwgrond op. Dit zou betekenen dat over een jaar of tien een groot deel van de Afrikaanse landbouwgrond verloren zal gaan. Zestig miljoen mensen zouden hierdoor gedwongen worden hun leefomgeving te verlaten. De nieuwe boomgordel, die door elf Afrikaanse landen loopt, moet de alsmaar groeiende woestijn een halt toeroepen.

Het plan, in 2005 al geopperd door de toenmalige Nigeriaanse president Olusegun Obasanjo, werd in december 2015 leven ingeblazen tijdens de klimaattop in Parijs en gaat ruim vier miljard euro kosten. Onder andere Frankrijk, de Wereldbank en 21 Afrikaanse landen zijn betrokken bij het project.

Zinvol werk

De ambities zijn hoog. Het project moet niet alleen 50 miljoen hectare aan land herstellen, ook moet het zo’n 20 miljoen mensen aan voedsel helpen, 350.000 banen bieden en 250 miljoen ton aan CO2 opnemen. Daarmee is de ‘Grote Groene Muur’ veel meer dan alleen maar bomen planten, vindt Elvis Paul Tangam, die namens de Afrikaanse Unie het project coördineert. ‘De Grote Groene Muur zorgt voor ontwikkeling op verschillende niveaus’, zegt hij tijdens een radio-interview. ’Om te beginnen is het een hele prestatie dat mensen uit verschillende regio’s bereid zijn om samen te werken. Daarnaast is het een manier om banen te creëren, jongeren zinvol werk te geven en geld te laten verdienen. Dit helpt onder meer tegen migratie.’

sdfNieuw Wereldwonder

Hoewel het project nog in de startblokken staat, zijn de eerste resultaten al zichtbaar. Senegal heeft ondertussen zo’n elf miljoen bomen geplant, terwijl Ethiopië ruim 15 miljoen hectare aan land heeft teruggewonnen. In Nigeria heeft de muur naar schatting al zo’n 20.000 banen opgeleverd. Voor het eerst sinds vijftig jaar keren wilde dieren als antilope, vogels en hazen terug naar de vergroende gebieden. Zodra hij compleet is, zal de Grote Groene Muur het grootste levende bouwwerk op aarde zijn. Een nieuw wereldwonder, 2000 kilometer langer en heel wat breder dan de Chinese muur.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*

Spring naar de toolbar