Nieuwe ebola-uitbraak in de kiem gesmoord

Samen met de Congolese overheid promoot Unicef het wassen van handen in risicovolle gebieden om ebola te voorkomen.

Samen met de Congolese overheid promoot Unicef het wassen van handen in risicovolle gebieden om ebola te voorkomen.

Heel even brak er lichte paniek uit, toen de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) vorige maand in de Democratische Republiek Congo opnieuw gevallen van ebola –een besmettelijke en dodelijke infectieziekte- signaleerde. Iedereen had de grote ebola-epidemie van drie jaar geleden nog vers in het geheugen. In 2014 en 2015 stierven in het West-Afrikaanse Liberia, Guinee en Sierra Leone meer dan 11.000 mensen aan de ziekte.

Droomreactie

In tegenstelling tot de veel bekritiseerde, trage reactie op de ebola-uitbraak in West-Afrika, reageerde lokale en internationale gezondheidsorganisaties in Congo zeer snel. Zo stuurde Unicef, het kinderfonds van de Verenigde Naties, meteen een vliegtuiglading medicijnen en ontsmettingsmiddelen naar het getroffen gebied. 145 lokale, door Unicef getrainde gezondheidswerkers werden uitgezonden naar de Bas-Uele provincie om de moeilijk te bereiken bevolking van levensreddende informatie en zorg te voorzien. De overheid van het gebied maakte medische hulp tijdelijk gratis, om mensen die zich ziek voelden aan te moedigen naar de dokter te gaan.

Volgens de WHO zijn er op dit moment maar vijf ‘bevestigde’ gevallen, drie ‘vermoedelijke’ en één ‘verdacht’ geval van ebola. Van de bevestigde en vermoedelijke gevallen, overleefden er vier en overleden er vier. Volgens de Canadese ebola-expert Gary Kobinger, die ook mee hielp met de ontwikkeling van het experimentele ebola-vaccin VSV-EBOV en  de antivirale behandeling ZMapp, was het een ‘droomreactie’: ‘Iedereen werkte samen, wat mooi was om te zien. De reactie was erg snel, zeer sterk en zeer goed gecoördineerd.’

Hobbelige weg

Als voorbeeld noemt de Canadese wetenschapper het optreden van een mannelijke verpleegkundige die werkzaam is in een van de vele afgelegen gebieden die Congo kent. Toen één van de bewoners zwaar ziek werd, vertrouwde hij het niet. Hij nam een bloedmonster en stuurde deze op om te testen. Het duurde een paar dagen voordat het bloedmonster aankwam in de hoofdstad Kinshasa: de enige vervoersmogelijkheid was per motorfiets over een hobbelige, slechte weg.

In Kinshasa ontdekte men al snel dat het inderdaad ging om het dodelijke virus ebola. De overheid sloeg alarm en schakelde direct internationale en lokale hulp in. Ook Kobinger zelf reisde kort na de uitbraak naar Congo waar hij een reizend laboratorium opzette in een van de afgelegen, besmette gebieden. Daar testte hij verdachte gevallen en hield hij toezicht op de verspreiding van de ziekte.

Wonder

Volgens Kobinger waren de mensen in de getroffen gebieden open en betrokken, waardoor de gezondheidsorganisaties de mogelijke verspreiding van ebola beter onder controle konden houden. Heel anders was dat eerder in West-Afrika: daar werd de uitbraak gekenmerkt door vertraging en paniek: in een dorp in Guinee werden gezondheidswerkers aangevallen door dorpelingen die geloofden dat ze ebola juist verspreidden.

Het verhaal van de verpleegkundige is volgens de wetenschapper één van de ‘kleine wonderen’ die hielp voorkomen dat de uitbraak een herhaling zou worden van de epidemie in West-Afrika. Volgens Kobinger verdient de verpleegkundige een medaille. Hij zou hem graag willen ontmoeten om beter te begrijpen hoe hij de eerste ebola-patiënt kon herkennen. Die informatie kan helpen om andere gezondheidswerkers beter te trainen. Ook hoopt Kobinger dat de verpleegkundige snel weer betaald krijgt: de man had al een jaar geen loon gezien.

Terug naar de vorige pagina

Door de site te te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten