Vooruitgang in strijd tegen tropische ziekten is ongekend

Oud VS-president Jimmy Carter (92) bekommert zich om een meisje met de Guinea-worm

Oud VS-president Jimmy Carter (92) bekommert zich om een meisje met de guinea-worm, ofwel de zeer pijnlijke kleine drakenziekte

Rivierblindheid, slaapziekte, olifantsziekte, de guinea-wormziekte; het zijn exotische namen van tropische ziekten die tot voor kort honderdduizenden slachtoffers eisten, voornamelijk in ontwikkelingslanden.

Maar in een recent rapport ziet de Wereldgezondheidsorganisatie WHO ‘opmerkelijke prestaties’ in de aanpak van deze zogenaamde ’verwaarloosde ziekten’. Miljoenen mensen zijn volgens de WHO in de afgelopen tien jaar gered van handicaps en armoede dankzij ‘efficiënte, mondiale samenwerking’in de bestrijding van deze aandoeningen.

1 miljard mensen behandeld in 2015

Het moment nadert dat de term ‘verwaarloosde ziekte’ kan worden afgeschaft. Lokale en internationale ontwikkelingsorganisaties zetten samen met de gezondheidsministeries in ontwikkelingslanden steeds vajer programma’s op tegen deze aandoeningen. In 2015 kregen 1 miljard mensen een behandeling tegen ten minste één verwaarloosde tropische ziekte.

Kleine drakenziekte

Neem de dodelijke Afrikaanse slaapziekte: in 1999 werden nog 37.000 nieuwe gevallen opgenomen, in 2015 waren dat er minder dan 3000. Daarnaast kregen meer dan 114 miljoen mensen een behandeling tegen rivierblindheid: dat waren 6 op de 10 mensen die de behandeling nodig hebben. Een immense prestatie is de preventieve behandeling van 556 miljoen mensen tegen olifantsziekte. Met succes: in 2000 waren er nog drie keer zoveel mensen die leden onder deze ziekte.

Al even succesvol is de aanpak van de guinea-wormziekte, ook wel Dracunculiasis of ‘de ziekte van de kleine draken’ genoemd. In 1987 heerste deze niet-dodelijke maar zeer pijnlijke tropische ziekte nog in 21 Afrikaanse landen. Toen werden er nog 3,5 miljoen mensen door getroffen. In 2016 waren het er nog maar 25 in drie landen.

Blindheid

En dan trachoom – ’s werelds grootste infectieuze oorzaak van blindheid: in Mexico, Marokko en Oman komt het sinds kort niet meer voor. Meer dan 56 miljoen mensen wereldwijd kregen alleen al in 2015 antibiotica toegediend. Meer dan 185000 trachomapatiënten kregen een operatie waardoor ze weer konden zien.

Viscerale leishmaniasis, een levensbedreigende ziekte die wordt veroorzaakt door de parasiet leishmania, kwam tot voor kort nog veel voor in India, Bangladesh en Nepal. Inmiddels is leishmaniasis uitgeroeid in het grootste deel van India en vrijwel volledig in Bangladesh. Nepal is in 2015 vrij verklaard van viscerale leishmaniasis.

Rabiës, hondsdolheid, tenslotte: in de Amerika’s stierven in 2015 slecht twaalf mensen aan hondsdolheid. In Zuid-, Midden- en Noord-Amerika is de ziekte dan ook vrijwel uitgeroeid.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*

Spring naar de toolbar