Op weg naar het einde van de olifantsziekte

lymphatic-filariasis

Benen zo dik als olifantenpoten, met een huid zo hard en ruw als die van een olifant. Veertig miljoen mensen wereldwijd lijden anno 2017 nog aan elefantiasis, ofwel de olifantsziekte, een parasitische besmetting overgebracht door muggen in tropische gebieden die extreme en pijnlijke zwellingen in de armen, benen en soms ook het scrotum veroorzaakt. Patiënten raken niet alleen lichamelijk gehandicapt, maar komen door hun misvormingen vaak ook in een sociaal isolement terecht. Het heeft zowel op mentaal als financieel vlak enorme gevolgen voor iemand.

Zeven landen vrij van olifantsziekte

En dan nu het bemoedigende nieuws: in 2000 waren er nog drie keer zoveel mensen die leden onder deze ziekte. Dat het aantal slachtoffers zo aan het dalen is, is te danken aan het Global Programme to Eliminate Lymphatic Filariasis. Een programma dat de Wereldgezondheidsorganisatie WHO in 2000 in het leven riep en waarmee het samen met regeringen van ontwikkelingslanden de strijd aangaat met de ziekte. Het doel: totale eliminatie van de ziekte in 2020.

En ze zijn hard op weg: meer dan 820 miljoen mensen in 64 landen werden sinds 2000 geholpen met 6,2 miljard preventieve behandelingen zodat elefantiasis zich in ieder geval niet verder kon verspreiden. Daarnaast ondersteunde de WHO geïnfecteerde patiënten met medicijnen en hulp om verder lijden en ontwikkeling van de ziekte te stoppen. Zeven landen zijn inmiddels olifantsziekte vrij verklaard: Cambodja, de Cookeilanden, de Malediven, Niue, Sri Lanka, Vanuatu en onlangs Togo, als eerste land in Sub-Sahara Afrika.

100 miljard dollar bespaard

Het preventief behandelen van mensen die in risicovolle gebieden wonen, is nog niet zo eenvoudig. Anno 2017 zijn er nog steeds 947 miljoen mensen in 54 landen die risico lopen om de ziekte te krijgen. Bij deze 947 miljoen mensen kan de olifantsziekte alleen worden voorkomen door hen jaarlijks met verschillende medicijnen te behandelen voor een periode van ten minste vijf jaar.

Het aantal mensen dat preventief behandeld moet worden, daalde echter ook met 25%: door succesvolle implementatie van het WHO-programma hoeven nu 351 miljoen mensen niet meer preventief behandeld te worden. Dit leverde volgens de WHO een besparing op van meer dan 100 miljard dollar dat niet uitgegeven hoeft te worden aan dure medicijnen.

Andere ziektes die we overwonnen

De olifantsziekte is niet de enige ziekte waarvoor het einde in zicht is. Door massale vaccinatie- en voorlichtingscampagnes is het ons al gelukt om pokken uit te roeien. Ook polio, de drakenziekte en mazelen staan op het punt uitgeroeid te worden. Het aantal doden door malaria halveerde de afgelopen vijftien jaar, het aantal tuberculosedoden daalde bijna met een kwart.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*

Spring naar de toolbar