Quinoa helpt ons én de boeren in Peru

shutterstock_232857391

In Zuid-Amerika zijn er meer dan 3000 varianten quinoa. In de westerse wereld zijn maar enkele van deze varianten populair. Foto: Shutterstock

Nederland is in de ban van ‘superfood’ quinoa. De zaadjes van de quinoaplant zijn volksvoedsel in Zuid-Amerika. Rond 2006 begon ook de consumptie van de zaadjes in rijke landen toe te nemen. Het ging zo snel dat in landen als Peru en Bolivia de prijs van quinoa verdrievoudigde. Voor de lokale bevolking werd het spul bijna onbetaalbaar. De Britse krant The Guardian sprak er schande van: de hebzucht van het Westen zou wel eens kunnen leiden tot ondervoeding in het Zuiden. Niet veel later riep de Guardian haar lezers dan ook op om te stoppen met eten van quinoa.

Stijgende inkomens
Gelukkig deden die lezers dat niet. Want vervolgens gebeurde met quinoa, wat met alle schaarse producten gebeurt: het werd interessant om in te investeren. Voor hun dagelijkse maaltijd gingen de armen in Bolivia en Peru over op rijst en aardappelen. Ondertussen kwamen de boeren massaal overeind en verbouwden zoveel quinoa als ze konden. En met het stijgen van de prijzen van quinoa op de wereldmarkt, stegen ook hun inkomens. En meer dan dat. Terwijl de inkomens van de boeren tussen 2004 en 2013 stegen met bijna 45 procent, gingen ook de inkomens van de niet-boeren met 30 procent omhoog.

Trickle down
Dit alles blijkt uit een studie van de Amerikaanse onderzoeker Marc Bellemare. Dat de inkomens van de quinoa-verbouwers stegen, ligt voor de hand. Maar dat ook die van de quinoa-eters stegen, is opmerkelijk. Bellemare kan het niet anders verklaren als een ‘trickle down-effect’. Omdat de boeren rijker werden, begonnen ze meer uit te geven aan producten en diensten die ze zich eerder niet wisten te veroorloven. En daarmee stegen ook de inkomens van hun buren.

Van schaarste naar overvloed
Het werkelijke probleem, zegt Dellemare, is dat de prijzen van quinoa sinds 2015 weer aan het dalen zijn. Want ook dat gebeurt met producten die aanvankelijk schaars zijn: zodra ze massaal worden geproduceerd en de schaarste omslaat in overvloed, worden ze stukken goedkoper. De Guardian kan dus gerust zijn: de armsten in Bolivia en Peru kunnen hun quinoa inmiddels weer betalen. Helaas zijn ook hun inkomens weer gedaald. Gelukkig weet CNN te melden dat Peru alweer negen nieuwe smaken in de aanbieding heeft.

 

Door de site te te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten