Waarom het aantal zelfdodingen wereldwijd sterk daalt

Sinds het jaar 2000 daalt wereldwijd het aantal zelfmoorden. Dat blijkt uit een analyse door het Britse tijdschrift The Economist deze week. Hoewel vorig jaar zich nog 800.000 mensen van het leven beroofden, is er wereldwijd toch een forse daling van 29 procent. In getallen zijn daarmee sinds de eeuwwisseling 2.8 miljoen minder mensen gestorven door zelfmoord.

Door Evelien Rothuizen

Onze waarneming lijkt een andere. Zelfdoding lijkt steeds vaker voor te komen. Hoe vaak horen we niet van treinen die niet rijden ‘vanwege een aanrijding met een persoon’. Die waarneming is terecht. Want in Nederland zien we wél een (lichte) stijging in het aantal zelfdodingen. In 2017 stond de teller op 1917 doden. In 2016 waren het er 1893 en in 2000 maakten 1500 Nederlanders een einde aan hun leven. Ook in de Verenigde Staten zien we ook nog steeds een stijgende lijn. Sinds het begin van de 21e eeuw pleegde daar juist achttien procent meer mensen zelfmoord.

Vuurwapens

Waarom Nederland afwijkt, meldt The Economist niet. Wel waarom dat gebeurt in de Verenigde Staten. Daar gebeuren de meeste zelfdodingen met vuurwapens. Een Amerikaanse burger kan nog steeds te gemakkelijk aan een geweer komen. Nederland en Amerika zijn echter uitzonderingen. Wereldwijd wijzen de cijfers een andere kant op. Hoe komt het nou dat de afgelopen achttien jaar de zelfdodingen in de rest van de wereld zo enorm gekelderd zijn?

Meerdere factoren spelen een rol. Eén daarvan is dat we steeds meer vrijheden krijgen. We verhuizen makkelijker naar de stad en kunnen zelf kiezen hoe we onze levens inrichten. We hebben de regie over met wie we trouwen en met wie we kinderen krijgen. Ook krijgen mensen wereldwijd meer sociale stabiliteit. We hebben meer zekerheid in wonen, werken, gezondheid en familie.

Doordrukstrips

Ook de overheid draagt een steentje bij. Zij maakt het tegenwoordig moeilijker om aan grote hoeveelheden medicijnen te komen. Paracetamol en aspirines koop je tegenwoordig in doordrukstrips, in plaats van in potjes. Groot-Brittannië voerde dit in 1998 door. Het jaar daarop daalde het aantal zelfmoorden met deze vrij verkrijgbaar medicijnen met maar liefst 46 procent voor aspirine en 22 procent met paracetamol. Anders dan het wegslikken van een volle pot pillen, kost het doordrukken van pil voor pil tijd, waarin velen toch weer van gedachten veranderen.

Op het platteland zorgt ook het verbieden van bepaalde dodelijke pesticiden voor minder doden. Opvallend in de cijfers is de afname van het aantal ouderen dat zichzelf van het leven beroofd. Door betere zorg, effectievere medicatie en minder eenzaamheid, is ouder worden lang zo problematisch niet meer.

 

Terug naar de vorige pagina

Door de site te te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten