Tien bemoedigende feiten op Wereldgezondheidsdag

07-16-2015vaccination_car

Op 7 april is het Wereldgezondheidsdag. ‘Depressie, laten we praten’ is de slogan die de Wereldgezondheidsorganisatie WHO voor vandaag bedacht. Ook World’s Best News wil graag praten: over het feit dat zoveel mensen depri worden van de vele sombere berichten in de media. Je zou er passief en moedeloos van worden.
Toch staan we er veel beter voor dan een paar decennia geleden. Zeker op het gebied van gezondheid boekten we een enorme vooruitgang. Speciaal voor Wereldgezondheidsdag zet World’s Best News tien bemoedigende feiten op een rij.

1. We worden ouder

Het meest overtuigende bewijs dat de mens steeds gezonder wordt (en in een veiliger wereld leeft), is onze stijgende levensverwachting. In Afrika steeg die het snelst: tussen 2000 en 2015 met meer dan negen jaar tot gemiddeld zestig jaar nu. In Nederland ligt de gemiddelde levensverwachting inmiddels op 82 jaar, wereldwijd is dat 71 jaar. Dat is meer dan een verdubbeling ten opzichte van de 31 jaar die we in 1900 nog werden.

Gemiddelde levensverwachting per regio en wereldwijd van 1950-2050. Bron: UN World population prospects

Gemiddelde levensverwachting per regio en wereldwijd van 1950-2050. Bron: UN World population prospects

2. Betere toegang tot veilig drinkwater

2,6 miljard mensen kregen de afgelopen kwarteeuw toegang tot veilig drinkwater. Anno 2017 beschikt meer dan negentig procent van de wereldbevolking over water uit schone pijpleidingen en putten. Veilig water redde de afgelopen jaren niet alleen heel veel levens, maar had volgens de WHO ook een enorme impact op de economische groei van een land. Bovendien levert schoon water een grote bijdrage aan armoedebestrijding. Nog tien procent te gaan!

3. Meer mensen kunnen naar een wc

De afgelopen 25 jaar kregen maar liefst 2,1 miljard mensen toegang tot sanitaire voorzieningen. Ook dat is uitstekend nieuws. Maar ook al daalde het aantal mensen zonder toilet van 4,5 miljard in 1990 tot 2,4 miljard in 2016, daarmee zit nog steeds een derde van de wereldbevolking zónder sanitaire voorzieningen. Dat is niet alleen vervelend, het is ook ongezond en gevaarlijk. Volgens schatting van de WHO sterven wereldwijd bijna 600.000 mensen per jaar omdat ze niet beschikken over een wc.

4. 663 miljoen keer malaria voorkomen

De afgelopen vijftien jaar werd bij maar liefst bij 663 miljoen Afrikanen malaria voorkomen. Daardoor daalde het aantal mensen dat overlijdt aan malaria met bijna de helft. In 2000 stierven nog 839 duizend mensen aan malaria, in 2015 waren dat er 438 duizend. Deze vooruitgang werd grotendeels geboekt door het verkopen en uitdelen van muskietennetten. Maar ook een vroege diagnose, het sproeien met insecticide, het droogleggen van broedplaatsen van de malariamug en het op tijd verstrekken van medicijnen drongen de ziekte terug.

5. Minder doden door aids

Stierven er tien jaar geleden nog twee miljoen mensen aan aids-gerelateerde ziekten, inmiddels staat dat aantal op 1,1 miljoen. Van de 37 miljoen mensen die met een hiv-infectie rondlopen, beschikken nu meer dan achttien miljoen mensen over levensreddende medicijnen. In 2015, waren dat nog 1,2 miljoen mensen minder. Maar we zijn er nog lang niet. Ook al dalen de cijfers, dagelijks sterven nog steeds 3000 mensen aan aids. ‘Het einde van aids’ is nog geen gelopen race.

6. Vaccinaties redden miljoenen levens

Vaccinaties hebben een enorme impact op de gezondheid van mensen wereldwijd. Alleen al het vaccineren van kinderen tegen ziektes als difterie, tetanus en kinkhoest redde miljoenen levens. Was in 1960 nog vrijwel niemand gevaccineerd tegen deze ziektes, op dit moment is 86% van alle kinderen hiertegen gevaccineerd. Hoe effectief vaccineren is, blijkt wel uit de zakkende kindersterftecijfers van de afgelopen 25 jaar. Samen met betere medische zorg, meer toegang tot schoon drinkwater en een afname van honger en armoede zorgen vaccinaties voor een enorme daling van het aantal kinderen dat op jonge leeftijd overlijdt. Dat is meer dan gehalveerd: stierven in 1990 nog 90 van de duizend kinderen voor hun vijfde verjaardag, in 2015 waren dit er 43 per duizend.

7. Aantal doden door mazelen met tachtig procent gedaald

Een ziekte die behoorlijk werd ingedamd door vaccinaties is mazelen, één van de meest besmettelijke ziekten die er bestaan. Mazelen was in 1980 nog de oorzaak van 2,6 miljoen doden per jaar. In 2015 stierven nog 134 duizend kinderen aan de ziekte. Dat was een daling van bijna tachtig procent. ‘Het is geen mission impossible om de mazelen tot de geschiedenis te laten behoren’, zegt Robin Nandy, directeur immunisatie van Unicef: ‘Wij hebben de middelen en de kennis om het te doen. Wat we missen is de politieke wil om elk kind te bereiken, hoe veraf het ook mag wonen. Zonder deze inzet, zullen kinderen blijven sterven door een ziekte die goedkoop is te genezen en gemakkelijk is om te voorkomen.’

8. Bijna een kwart minder doden door tuberculose

Ook de strijd tegen tuberculose werpt haar vruchten af: dankzij succesvolle vaccinatiecampagnes stierven tussen 2000 en 2015 49 miljoen mensen níet aan de gevolgen van deze dodelijke ziekte. Het aantal mensen dat overleed aan tuberculose daalde in deze periode met 22%. Vooral degenen met een verzwakt immuunsysteem zoals hiv-positieve mensen lopen het risico op tuberculose. Gelukkig daalde ook het aantal tuberculose-gerelateerde sterfgevallen onder mensen met hiv sinds 2004 met 36 procent.

Wereldwijde trend in het geschatte aantal tuberculosedoden (in miljoenen) van 2000 tot 2015. Bron: WHO

Wereldwijde trend in het geschatte aantal tuberculosedoden (in miljoenen) van 2000 tot 2015. Bron: WHO

9. Polio bijna uitgeroeid

Net als pokken (al uitgeroeid) en de drakenziekte (bijna), lijkt nu ook het einde van polio nabij. In 1988 kwamen er ieder jaar nog 350.000 nieuwe gevallen van polio bij, een vreselijke ziekte die bij kinderen verlamming in de benen of armen veroorzaakt. Dat gebeurde voornamelijk in ontwikkelingslanden; in een land als de Verenigde Staten werd polio in de jaren ’70 al uitgeroeid. Maar ook voor de Derde Wereld gloort er nu licht aan de horizon: in 2016 werden er geen 350.000, maar wereldwijd nog 37 gevallen van polio geteld. Met de extra inzet van de internationale én lokale gemeenschap zou 2017 wel eens de boeken in kunnen gaan als het jaar waarin het laatste poliogeval voorkwam.

10. Halvering prijs van levensreddend supervaccin

In 2016 is het VN-Kinderrechtenorganisatie Unicef gelukt om de prijs van een levensreddend vaccin te halveren. Het gaat om het ‘pentavalent vaccin’ dat beschermt tegen difterie, tetanus, kinkhoest, hepatitis B en de Hib-ziekte. Door een prijsafspraak met zes grote farmaceutische bedrijven kunnen ontwikkelingslanden het voor zeker drie jaar afnemen tegen de helft van de prijs. Het gaat om 450 miljoen doses, bedoeld voor even zoveel kinderen in tachtig ontwikkelingslanden. Gavi (The Vaccine Alliance), een internationale organisatie voor meer gelijke toegang tot vaccins in ontwikkelingslanden, schat dat met de goedkopere vaccins tussen 2011 en 2020 de levens van 5,7 miljoen kinderen kunnen worden gered.

 

Terug naar de vorige pagina

Door de site te te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten