Waarom Day Zero voor Kaapstad waarschijnlijk nooit zal komen

landscape-tree-water-nature-lake-river-269560-pxhere-com

Dreigend klinkt het al maanden: voor Kaapstad komt ‘Day Zero’ alsmaar dichterbij. Day Zero, 21 april, is de dag dat de Zuid-Afrikaanse stad helemaal droog zal vallen. Deskundigen waarschuwen voor chaos en rellen als er geen druppel water meer uit de kraan vloeit.

Door Marianne Lamers

Toch is het nog maar zeer de vraag of het zo ver komt, zegt Aaron Wolf, een autoriteit op het gebied van water. Wolf is hoogleraar geografie aan de Oregon State University en momenteel gastonderzoeker aan het IHE Delft Institute for Water Education. Zijn standpunt: ‘Kaapstad komt tot een oplossing en vindt alsnog uit hoe het aan water moet komen.’

Nu al heeft de stad al een serie strenge maatregelen genomen: bewoners mogen niet meer dan 50 liter water per dag gebruiken (Nederlanders gebruiken gemiddeld 119 liter per dag) en boeren moeten hun waterverbruik met zestig procent terugschroeven. Het is verboden auto’s te wassen, het gazon te besproeien of het zwembad te vullen met drinkwater. Met deze maatregelen zijn al heel wat liters bespaard: vandaag gebruikt de stad al de helft minder dan twee jaar geleden. Maar met besparing vul je geen waterreservoirs.

Wat moet er gebeuren om tot een structurele oplossing te komen?

‘Ten eerste, een ontwikkeld, rijk land als Zuid-Afrika had met de juiste planning en financiering helemaal niet zonder water hoeven komen te zitten. Ze hadden een voorbeeld kunnen nemen aan Israël, Singapore of Australië, drie landen die al veel langer met grote waterschaarste te maken hebben. Kaapstad had moeten doen wat zij hebben gedaan: de vraag naar water blijvend verlagen en het aanbod fors verhogen.’

De vraag naar water hebben ze inmiddels naar beneden weten te krijgen. Maar hoe verhogen ze het aanbod?

‘De enige oplossing voor Kaapstad is technologisch. Dan kan je denken aan hervormingen op het gebied van landbouw zoals een ‘druppelirrigatie’ in plaats van  een ‘vloedirrigatie’. Met druppelirrigatie breng je water met slangen naar de individuele plantjes en dat levert enorme besparingen op. Ze kunnen ook kijken of het echt nodig is om een aantal gewassen zelf te verbouwen. Misschien is het beter om die te importeren.

Bovendien zullen ze veel meer water moeten gaan hergebruiken zodat niks meer wordt verspild. En ze moeten hoognodig naar nieuwe technologieën gaan kijken. Naar het verbouwen van gewassen die tegen zout kunnen bijvoorbeeld. Of naar het ontzouten van zeewater zoals Saoedi-Arabië en Israël al jarenlang doen.’

Wat maakt u zo zeker dat ze een oplossing gaan vinden?

‘Een tekort aan water brengt mensen samen in één kamer, omdat we er allemaal van afhankelijk zijn. Mijn instituut onderzocht talloze gevallen van waterschaarste en vrijwel nooit leidde dat tot een conflict. In regio’s waar waterschaarste heerst, zijn mensen vaak het meest coöperatief.

De spanningen die er momenteel zijn over de rivieren de Nijl, de Mekong en rond het Aralmeer brengen internationale aandacht, middelen en politieke wil met zich mee. En die leiden, wanneer je kijkt naar vergelijkbare gevallen door de jaren heen, bijna altijd tot een werkbare oplossing. Het zou vreemd zijn wanneer dat in Kaapstad niet zou gebeuren.’

Terug naar de vorige pagina

Door de site te te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten