Waarom het percentage mensen met malaria nog steeds daalt

De Wereldgezondheidsorganisatie WHO verklaarde Paraguay onlangs officieel vrij van malaria. Ook wereldwijd hebben we de laatste decennia een immense vooruitgang geboekt in de strijd tegen de ziekte.

Door Marianne Lamers

Omdat in de afgelopen vijf jaar geen nieuwe gevallen van malaria zijn waargenomen in Paraguay, verklaart de WHO nu dat de ziekte uit het land is verdwenen. Directeur-generaal Tedros Adhanom Ghebreyesus van de WHO is blij: ‘Succesverhalen zoals in Paraguay laten zien wat er mogelijk is. Als malaria in één land kan worden uitgeroeid, kan het in alle landen worden uitgeroeid’.

In 2016 verklaarde de WHO Sri Lanka ook vrij van malaria. De organisatie verwacht dat Algerije, Argentinië en Oezbekistan later dit jaar volgen.

Wereldwijde vooruitgang

Ook wereldwijd gaat het goed met de strijd tegen malaria: het aantal malariadoden daalde tussen 2000 en 2015 bijna met de helft. In 2000 stierven nog 839.000 mensen aan malaria, in 2015 waren dat er 429.000.

Volgens een recent rapport van de Wereldgezondheidsorganisatie WHO daalde het aantal nieuwe malariagevallen wereldwijd tussen 2010 en 2015 met 21%. In Sub-Sahara Afrika (waar 90% van alle geïnfecteerde mensen wonen) daalde in die vijf jaar het aantal nieuwe gevallen met 21%.

663 miljoen keer voorkomen

Het totale aantal Afrikanen bij wie malaria is voorkomen, is misschien nog wel veel opzienbarender. Dat waren er tussen 2000 en 2015 maar liefst 663 miljoen. Een artikel hierover in het tijdschrift Nature wist de pers helaas niet te halen. Dat zo vaak malaria werd voorkomen, was bepaald geen toevalligheid, zo schrijven de onderzoekers.

Deze vooruitgang werd voor bijna zeventig procent geboekt door het verkopen en uitdelen van muskietennetten onder de Afrikaanse bevolking. Maar ook een vroege diagnose, het sproeien met insecticide, het droogleggen van broedplaatsen van de malariamug en het op tijd verstrekken van medicijnen drongen de ziekte terug.

Bezoek aan de hel

663 miljoen voorkomen malariagevallen betekent dat 663 miljoen mensen zijn gered van een bezoekje aan de hel. 663 miljoen voorkomen gevallen betekent dat 663 miljoen mensen geen dagen of zelfs weken meer aan bed zijn gekluisterd.

Het betekent dat 663 miljoen mensen aan het werk bleven of naar school gingen. 663 miljoen vermeden infecties betekent dat 663 miljoen keer geen bloedproef hoefde te worden gedaan, dat artsen zich 663 miljoen keer konden buigen over andere patiënten, dat 663 miljoen keer geen malariamedicijn hoefde te worden verstrekt.

Het is nog niet zo lang geleden dat malaria ook in Nederland voorkwam. Dat was tot ver in de jaren zestig zo. In de naoorlogse jaren telde ons land nog zo’n 10.000 malariagevallen per jaar. Daarna namen de aantallen af tot we in 1970 malariavrij werden verklaard.

Voorzichtig hoopvol

Wereldwijd zijn we er natuurlijk nog niet. In 2016 werden er 216 miljoen nieuwe gevallen van malaria gemeld. Om de twee minuten stierf er dat jaar één kind aan malaria. En er zijn ook zorgen bij de WHO. In 2016 is het aantal gevallen van malaria met 4 miljoen gestegen ten opzichte van het jaar daarvoor. Dat was voor het eerst in tien jaar tijd. In relatieve getallen, gemeten naar de groeiende wereldbevolking, daalt het percentage gevallen met malaria nog steeds. Dat geldt ook voor het percentage mensen dat overlijdt aan malaria.

Dat er in absolute aantallen meer gevallen zijn bijgekomen, komt volgens deskundigen omdat er steeds meer malariamuggen resistent zijn tegen sprays en pillen. Ook is er sinds 2010 wereldwijd minder uitgegeven aan de preventie van malaria. Veelbelovende experimenten met vaccins tegen malaria zoals die vorig jaar in verschillende Afrikaanse landen zijn geïntroduceerd, stemmen echter hoopvol.

Terug naar de vorige pagina

Door de site te te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten