Drie redenen waarom we ouder worden dan onze grootouders

screen-shot-2017-05-23-at-22-32-35

Het meest overtuigende bewijs dat we in een veiliger, gezondere en rijkere wereld leven, is het feit dat we steeds ouder worden. In het klassieke Rome werden de mensen gemiddeld tussen de twintig en dertig jaar oud. In het jaar 1900 was dit getal nog maar amper gestegen: toen mocht een baby verwachten zo’n 31 jaar te worden.

Vervolgens ging het snel. In het jaar 2015 was de wereldwijde levensverwachting 71.7 jaar. Dat betekent dat we in iets meer dan honderd jaar veertig jaar langer zijn gaan leven. Dat is ten opzichte van de vijf jaar die we langer zijn gaan leven in de negentienhonderd jaar ervoor, een spectaculaire stijging. Die is ook niet zomaar uit de lucht komen vallen. Maar hoe is het ons dan in hemelsnaam gelukt om in zo’n korte tijd zoveel ouder te worden? Daar zijn drie redenen voor aan te voeren:

  1. We leven gezonder

Vooral in ontwikkelingslanden is de levensverwachting de laatste decennia enorm gestegen. Steeg die in Nederland sinds 1970 negen jaar, in Afrika is de gemiddelde Afrikaan in diezelfde periode vijftien jaar langer gaan leven. In een land als Rwanda had een baby voor de genocide in 1990 nog een levensverwachting van 28 jaar, nu is dat 68 jaar.

Levensverwachting wereldwijd en per regio sinds 1770. Bronnen: Wereldbank en WHO

Levensverwachting wereldwijd en per regio sinds 1770. Bronnen: Wereldbank en WHO

Dit komt door een groot deel doordat we wereldwijd –in ontwikkelingslanden vooral de laatste decennia- gezonder zijn gaan leven. Zo kregen 2,6 miljard mensen de afgelopen kwarteeuw toegang tot veilig drinkwater, kregen de afgelopen 25 jaar maar liefst 2,1 miljard mensen toegang tot sanitaire voorzieningen en werden miljoenen mensen gevaccineerd tegen allerhande ziektes. Om die reden bleven sinds 2000 meer dan vijftig miljoen kinderen in leven omdat ze werden gevaccineerd.

  1. We leven veiliger

Door alle ellende die via het nieuws op ons afkomt, denken veel mensen dat de wereld in brand staat. Als je echter naar de cijfers kijkt, zie je een andere werkelijkheid.

Zo daalde vorig jaar opnieuw het aantal oorlogsdoden. Stierven in 2014 nog 180.000 mensen door oorlog, in 2015 waren het er 168.000 en vorig jaar, 2016, verloren 157.000 mensen het leven in oorlogsgebieden. Verrekend met de totale wereldbevolking, stierven in 2016 nog 2,1 op de 100.000 mensen. In 1950 was dat nog 23 op de 100.000 wereldburgers. De kans om door oorlogsgeweld te sterven is in 2017 dus meer dan tien keer zo klein als in 1950.

Het afnemen van oorlog, het aantal doden per 100.000 mensen. Bron HSRC, Peace Research Institute of Oslo

Het afnemen van oorlog, het aantal doden per 100.000 mensen. Bron HSRC, Peace Research Institute of Oslo

‘We denken dat onze wereld wordt verscheurd door terreur en oorlog. Maar waarschijnlijk leven we in de meest vreedzame tijd in de geschiedenis van de mens’, zegt de Amerikaanse wetenschapper Steven Pinker. Wanneer we een oorlog definiëren als een gewapend conflict met meer dan 10.000 doden per jaar, dan worden in het voorjaar van 2017 nog vier oorlogen uitgevochten. Dat zijn de oorlogen in Afghanistan, in Syrië, Irak en de drugsoorlog in Mexico. De westerse wereld is op dit moment geheel vrij van oorlog.

  1. We leven rijker

De rijken worden steeds rijker en de armen steeds armer, hoor je vaak. Klopt als een bus. De rijken worden inderdaad steeds rijker, maar de armen ook. Sterker nog: de armoede in de wereld is de afgelopen kwart eeuw meer dan gehalveerd.

In 1990 waren nog 1,8 miljard mensen extreem arm, in 2015 zijn dat er rond de 700 miljoen. Dat betekent dat er in iets meer dan een kwart eeuw 1,1 miljard mensen zijn ontsnapt aan extreme armoede. Dat zijn zo’n 250.000 mensen per dag; 200 mensen ontsnappen er per minuut aan de armoede.

Zoom je nog verder uit, dan is de vooruitgang die we hebben geboekt op dit terrein, nog indrukwekkender. In 1820 was minder dan tien procent van alle mensen rijk. Vandaag is minder dan tien procent arm.

Ook het aantal ontwikkelingslanden halveerde in de periode 1999-2014. In 1994 waren er volgens de Wereldbank nog 64 lage inkomens landen (met 3.1 miljard inwoners), in 2014 waren dat er nog 31 (met 613 miljoen inwoners).

Wereldwijde armoede in percentages tussen 1990 en 2015. Het aandeel van de bevolking dat leeft van minder dan 1,9 dollar per dag. Bron: Wereldbank

Wereldwijde armoede in percentages tussen 1990 en 2015. Het aandeel van de bevolking dat leeft van minder dan 1,9 dollar per dag. Bron: Wereldbank

 

One comment

  1. Goed verhaal en zinvol om ons te realiseren dat we soms ook moeten uitzoomen om de grote lijnen te zien! Mensen kunnen vrede maken.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*

Spring naar de toolbar