Het laatste doelpunt van de Liberiaanse president Ellen Johnson Sirleaf

De besnijdenis van meisjes in Liberia is nu officieel verboden. Foto: CCBY Multimedia Fotografie & Ontwerp

De besnijdenis van meisjes in Liberia is nu officieel verboden. Foto: CCBY Multimedia Fotografie & Ontwerp

Meisjesbesnijdenis mag niet meer in Liberia. Op haar laatste werkdag ondertekende vertrekkend president Ellen Johnson Sirleaf een wet die deze praktijk voor één jaar verbiedt. Vrouwen van 18 en ouder mogen nog wel worden besneden – mits ze zelf toestemming geven.

Dat is goed nieuws voor meisjes in Liberia. Want de verminkende praktijk van meisjesbesnijdenis is niet alleen pijnlijk en gevaarlijk, ze ontneemt vrouwen ook levenslang plezier in seks. Volgens cijfers van UNICEF is de helft van de Liberiaanse vrouwen tussen de 15 en 49 jaar besneden. Het treft vooral arme vrouwen en meisjes op het platteland.

Gelukkig is de steun voor meisjesbesnijdenis in Liberia al jarenlang aan het dalen. Tijdens de laatste peiling, in 2013, vond meer dan de helft van de vrouwen dat deze praktijk moest stoppen. Vrouwen die de middelbare school hadden afgemaakt, waren het vaakst tegenstander. Iets meer dan een derde van alle vrouwen toonde zich nog voorstander. De afnemende steun is terug te zien in de dalende cijfers: van de vrouwen tussen de 45 en 49 jaar is 72 procent besneden, van de meisjes tussen de 15 en 19 is dat nog maar 31 procent.

Afwijzing
De afgelopen decennia werkten Ngo’s als UNICEF, Plan en Defense for Children hard aan het uitbannen van meisjesbesnijdenis. Ze pleiten voor zero tolerance wetgeving, en werken samen met lokale activisten en gezondheidswerkers om besnijdenis te voorkomen. Het allerbelangrijkste is het veranderen van de cultuur waarin meisjesbesnijdenis als wenselijk wordt gezien. Volgens UNICEF zijn veel mannen en vrouwen eigenlijk tegen de ingreep, maar verbergen ze dit uit angst dat de gemeenschap hen zal afwijzen. Via gesprekken en workshops proberen lokale rolmodellen het onderwerp bespreekbaar te maken en de houding tegenover meisjesbesnijdenis te veranderen.

Niemand verwacht dat de nieuwe wet in Liberia in één klap een einde zal maken aan de praktijk. Maar het is een stap in de goede richting om meisjesbesnijdenis verder terug te dringen. De bal ligt nu bij de nieuwe president George Weah.