Vrede en veiligheid

Veiligheid: de wereld was vroeger een stuk gevaarlijker dan we vaak denken. Wanneer we oorlog en gewapende conflicten bekijken in een historisch perspectief, dan blijkt dat het percentage slachtoffers van geweld nog nooit zo laag was dan vandaag. Dat is de stelling van de Amerikaanse wetenschapper Steven Pinker, in zijn geruchtmakende boek The better angels of our nature’, vertaald in het Nederlands als Ons betere ik’.

Oorlogen: ‘we denken dat onze wereld wordt verscheurd door terreur en oorlog. Maar waarschijnlijk leven in de meest vreedzame tijd in de geschiedenis van de mens, zegt Steven Pinker. Wanneer we een oorlog definiëren als een gewapend conflict met meer dan 10 duizend doden per jaar, dan worden in het voorjaar van 2017 drie oorlogen uitgevochten. Dat zijn de oorlogen in Afghanistan, in Syrië-Irak en de drugsoorlog in Mexico.

Militaire slachtoffers: de afname van oorlog en geweld, zie je terug in het dalende aantal militaire slachtoffers. In de laatste decennia nam het aantal gesneuvelde militairen fors af. In 1950 stierven wereldwijd bijna 600.000 strijders op het slagveld. In 2007 waren dat er 16.773. Dat geldt ook voor het totale aantal slachtoffers. In 1952 stierven ongeveer 23 miljoen mensen in oorlogen en door terrorisme. In 2015 waren dat er 170.000.

Terreur in Nederland: tussen 1970 en 1990 vielen in Nederland 32 slachtoffers door terrorisme.
Van 1990 tot de zomer van 2016 was dat er één: de moord op Theo van Gogh.
[Volgens het Wetboek van Strafrecht betekent terrorisme dat de pleger van geweld de bevolking of een deel van de bevolking ernstige vrees aan wil jagen, dat hij de overheid tot iets wil dwingen of dat hij een land ernstig wil ontwrichten. Hoe dramatisch ook, de moord op Pim Fortuyn, het doodrijden van zeven mensen tijdens Koninginnedag 2009 door Karst Tates of het neerhalen van MH-17 vielen niet onder de definitie van terrorisme.]

Terrorisme in Europa: van 1985 tot 2001 vielen in Europa 2120 slachtoffers door terrorisme.
Van 2001 tot en met augustus 2016 waren dat er 670. In de tijd ná de aanslagen van “elf september 2001” was er dus mínder terrorisme dan in dezelfde periode daarvoor.

Moorden Nederland & België: Het percentage moorden in Nederland en België is in de loop der eeuwen sterk afgenomen. Tegenover één moordslachtoffer per honderdduizend mensen vandaag, stonden er 45 per honderdduizend in de late middeleeuwen. In Nederland werden in 1996 nog 239 moorden gepleegd, in 2015 waren dat er 120.

Democratie: het aantal democratische landen op de wereld groeit gestaag. Rond 1800 waren er helemaal geen democratische landen op de wereld. In 1940 waren er wereldwijd 9 democratieën. In 2009 waren niet minder dan 87 landen democratisch.

Spring naar de toolbar