Weeshuisvakantie? Verzin iets beters!

foto-campagne-stop-weeshuistoerisme
Elk jaar stappen duizenden Nederlandse jongeren op het vliegtuig om iets leuks en nuttigs te doen in een ontwikkelingsland. En wat is er gaver dan werken met schattige kinderen in een weeshuis? Steeds meer reisorganisaties stoppen echter met het organiseren van dit soort ‘weeshuisvakanties’. En ook uit ontwikkelingslanden zelf komt steeds meer protest tegen weeshuistoerisme.

Dat constateert het Better Care Network Netherlands, een organisatie die zich inzet voor kinderen zonder veilig thuis. En dat is goed nieuws, want met de beste bedoelingen kunnen ‘weeshuistoeristen’ heel veel ellende veroorzaken. De ‘schattige kinderen’ zijn in de meeste gevallen namelijk helemaal geen wees. Ze hebben nog ouders of familie die – met wat extra steun – voor ze zouden kunnen zorgen. De reden dat ze in het kinderhuis wonen, is armoede. Tijdens hun verblijf, met wisselende vrijwilligers en verzorgers, lopen ze vaak flinke emotionele schade op.

Schadelijk toerisme
Europese vrijwilligers en toeristen houden wrang genoeg deze schadelijke praktijk in stand. Zij betalen geld om vrijwilligerswerk in ‘weeshuizen’ te doen. In landen als Nepal en Cambodja is zelfs een heuse weeshuisindustrie ontstaan: malafide ondernemers werven actief kinderen uit arme gezinnen om in kinderhuizen te gaan wonen. Westerse vrijwilligers zorgen voor de inkomsten.

Dat het draagvlak voor weeshuistoerisme afneemt, is dan ook een positieve ontwikkeling. Steeds meer bureaus stoppen met het organiseren van vrijwilligersreizen naar kinderhuizen. Zo besloot Projects Abroad, een grote internationale vrijwilligersorganisatie, om vanaf 2018 geen reizen naar kinderhuizen meer te organiseren.

Protest uit ontwikkelingslanden
Het protest komt bovendien steeds nadrukkelijk uit ontwikkelingslanden zelf. In Nepal en Ghana is het inmiddels bij wet verboden om te werken met een toeristenvisum – dit om vrijwilligerswerk in weeshuizen tegen te gaan. In Kenia worden voorlopig geen nieuwe weeshuizen meer geregistreerd, om uitbuiting van kinderen te voorkomen. En Nepal heeft het plaatsen van kinderen in weeshuizen zelfs expliciet ‘kinderhandel’ genoemd.

Nu is het zaak om ook jongeren te overtuigen dat een ‘weeshuisvakantie’ een slecht idee is. Daarom voert het Better Care Network, met partners als Unicef, Defence for Children en Wilde Ganzen, momenteel campagne met de hashtag #StopWeeshuistoerisme. De campagnewebsite stopweeshuistoerisme.nl vertelt niet alleen waarom weeshuistoerisme schadelijk is. maar geeft jongeren ook tips om wél op een zinvolle manier de handen uit de mouwen te steken.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*

Spring naar de toolbar