Zo eenvoudig kan het redden van een kinderleven zijn

We hebben een ‘opmerkelijke vooruitgang’ geboekt de afgelopen decennia als het gaat over de overlevingskansen van kinderen wereldwijd. Dat blijkt uit een nieuw rapport van de Verenigde Naties.

Door de redactie

Eerst het slechtste nieuws: in 2017 stierven nog steeds zo’n 5,4 miljoen kinderen jonger dan 5 jaar. Ruwweg de helft van deze sterfgevallen deed zich voor in Afrika ten zuiden van de Sahara. In de leeftijd van 5-14 jaar haalden 900.000 kinderen het einde van het jaar niet. In 2017 stierven dus nog 6,3 miljoen kinderen onder de vijftien jaar, vaak door gebrek aan relatief eenvoudige dingen: toegang tot water, sanitaire voorzieningen, goede voeding, betaalbare medicijnen of een fatsoenlijke dokterspost in de buurt. 6,3 miljoen kinderen per jaar komt neer op ongeveer 11 per minuut.

Eenvoudige oplossingen

En dat terwijl de oplossingen toch relatief eenvoudig zijn, zegt Laurence Chandy, directeur data, onderzoek en beleid bij Unicef: ‘We hebben sinds 1990 een opmerkelijke vooruitgang geboekt om kinderen te redden, maar miljoenen van hen sterven nog steeds om wie ze zijn en waar ze zijn geboren. Met eenvoudige oplossingen zoals medicijnen, schoon water, elektriciteit en vaccins, kunnen we die realiteit voor elk kind veranderen.’

Sterftecijfers en aantal sterfgevallen wereldwijd, van kinderen jonger dan vijf jaar (paarse lijn), pasgeborenen (rode lijn) en kinderen van vijf tot veertien jaar (blauwe lijn). Bron: VN

Dan het betere nieuws: ondanks de hoge aantallen en percentages, zijn we toch op weg kindersterfte te beteugelen. Het sterftecijfer van kinderen jonger dan vijf jaar daalde sinds 1990 met 58 procent (van 93 sterfgevallen op de 1000 kinderen naar 39 op de 1000). In absolute cijfers daalde het aantal sterfgevallen in deze groep dus van 12,6 miljoen in 1990 tot de 5,4 miljoen vorig jaar.

Kinderen hebben anno 2018 veel betere overlevingskansen dan 28 jaar geleden. In 1990 stierven nog 1 op de 11 kinderen voordat ze vijf jaar oud waren, nu is dat 1 op de 26. Sterftecijfers onder oudere kinderen en jonge adolescenten (in de leeftijd van 5-14 jaar) daalden ook met meer dan 50 procent sinds 1990.

Sterftecijfers 1990-2017 van pasgeborenen (zwarte lijn), kinderen onder de vijf jaar (lichtblauwe lijn) en kinderen onder de vijftien jaar (donkerblauwe lijn). Bron: VN

Positieve verandering

Door betere hygiëne, voeding, gezondheidszorg en levensomstandigheden gingen de levens van miljoenen kinderen er al enorm op vooruit. Maar die vooruitgang blijven we alleen boeken wanneer landen, ontwikkelingsorganisaties en burgers met elkaar blijven samenwerken en zich in blijven spannen. Dan kan in 2030 het derde Duurzame Ontwikkelingsdoel behaald worden: ‘een einde maken aan vermijdbare overlijdens van pasgeborenen en kinderen onder de 5 jaar.’

Terug naar de vorige pagina

Door de site te te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten