Zo stop je een dodelijke infectieziekte die zich als een razende verspreidt in Afrika

De Wereldgezondheidsorganisatie WHO sloeg half mei groot alarm. Ebola–een besmettelijke en dodelijke infectieziekte- had vanuit de jungle de miljoenenstad Mdanka in de Democratische Republiek Congo weten te bereiken. Maar de epidemie werd in de kiem gesmoord.

Door Marianne Lamers

Door isolatie van patiënten en vaccinatie van alle familieleden, vrienden en buren van alle besmette mensen bleef het aantal slachtoffers beperkt tot 29. Een epidemie is nu definitief afgewend.

Het vaccin dat nu in Congo is ingezet, is ontwikkeld en voor het eerst getest tijdens de grote ebola-uitbraak in West-Afrika in 2014-2015. Die epidemie kostte meer dan 10.000 levens.

Hulpverleners in Congo spoorden de afgelopen maanden iedereen op die contact had gehad met een van de patiënten en entte hen in. Een hele klus in een land waar brommertjes soms de enige manier zijn om mensen te bereiken in afgelegen dorpen in de jungle.

Snelle reactie

Vorig jaar zomer gebeurde iets soortgelijks in Congo. Heel even brak er lichte paniek uit, toen de WHO opnieuw gevallen van ebola signaleerde. Iedereen had de grote ebola-epidemie van drie jaar geleden nog vers in het geheugen.

In tegenstelling tot de veel bekritiseerde, trage reactie op de ebola-uitbraak in West-Afrika in 2015, reageerde in 2017 lokale en internationale gezondheidsorganisaties in Congo zeer snel waardoor de ziekte gestopt kon worden.

Negende uitbraak

Volgens de Canadese ebola-expert Gary Kobinger, die ook mee hielp met de ontwikkeling van het nieuwe ebola-vaccin VSV-EBOV en  de antivirale behandeling ZMapp, was het een ‘droomreactie’: ‘Iedereen werkte samen, wat mooi was om te zien. De reactie was erg snel, zeer sterk en zeer goed gecoördineerd.’

Dit jaar was de negende ebola-uitbraak die Congo binnen tien jaar trof. Er vielen geen 10.000 doden meer, maar 29.

Terug naar de vorige pagina

Door de site te te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten